18   卒婚のために人生の棚卸し 


      還暦を迎えた夫婦のこれからは? 

  



「わくわく片付け講座」を明日に控え、まろみは電話の応対に追われていた。


「くら子さん、昨日今日と、ばたばたと申し込みがあって定員になったんですけど、どうして


も参加したいという方が3名、どうしましょう」


「当日のキャンセルもあるから、定員プラス5名までなら大丈夫よ」


「今回は、なぜか60歳代の方が多くて」


「景気と関係あるのかも。知り合いにもいるけど、60歳の定年後は、子会社への出向とか、


なんらかの仕事が用意されていた人たちが、AIのせいなのか仕事がなくなったみたい。本人


は仕事を続けるつもりでいたのに、突然あなたの座る椅子はありませんってね」


「仕事がなくなったのは、派遣の人ばかりじゃないんですね」


「そこで、あわてたのは奥さん連中。亭主元気で留守がいいって感じで、まだ仕事を続ける


と思っていたのに亭主はどこへも出かけず、一日三回食事の支度をしなくちゃならない」


 まろみは近所のしゃれたレストランでおしゃべりし、ランチを食べている主婦たちを思


い浮かべた。


「定年前より給料は下がっても食べていくくらいの収入はあると思っていたのに、仕事はな


くなり、退職金や預貯金で暮らしていくことを考えると、昔流行ったフルムーンとか夫婦で


海外旅行へ行こうという気にもならないのかもね」


「熟年離婚が増えているのもそのせいでしょうか」


「さあ、どうなのかな? もう一度自分の人生を見つめなおす機会ではあるかもしれない」


 「わくわく片付け講座」の初日。


1名は、早朝に母親が仏壇の前の座布団につまずき、転倒して病院へ行くことになったので


欠席という連絡があった。


 くら子が開講のあいさつをし、講座のスケジュールや資料の説明をした後、質問があっ


た。


「先日、テレビドラマを見ていたら、終活の話をしていたのですが、この講座とどう違うの


でしょうか」


 くら子は遺品整理、終活、老前整理の説明を始めた。親が逝くと、弔いの後に膨大な遺品


の山を片付ける遺品整理が家族や親族の最後の仕事になる。


 終活は人生の最期を迎える準備で、身辺整理という意味合いが強く、財産や相続も視野に


入れながら具体的な葬儀や墓のことなど、自分で考えて準備をしておくことである。


「わくわく片付け講座」は老前整理で、誰のためでもない自分が快適に生活するためにする


こと。表現を変えればそれまでの人生の棚おろしをして整理をすること。この整理にはもの


だけでなく、長年のもつれた人間関係や、お金、時間、パートナーの問題も含まれる。これ


らが「片付け」ばどれほどストレスが減るだろうか。


 くら子は「わくわく片付け講座」によって、どれだけ「わくわく」できるか、試して欲し


いという言葉で締めくくった。


 中には、なんのことだかさっぱり? という受講者もいた。


 御堂翔子は講座申し込みの動機の欄に、夫婦で還暦を迎えたので生活をリセットしたいと


書いた。昔なら還暦といえば、赤いちゃんちゃんこを贈られ、のんびり余生を暮らすおばあ


ちゃんが思い浮かぶだろう。翔子も還暦といえば隠居というイメージを持っていたが、現実


に自分がその年になってみると年寄り扱いはごめんだと思う。


 美容室の女性週刊誌で「卒婚」の二字を見た翔子はこの言葉が頭から離れない。娘は香港


の商社勤務で、息子はニューカレドニア島に行ってしまった。朝早く出かけて、夜遅く帰る


という生活を何十年も続けてきた夫と、夫婦でできる共通の趣味も無い。そもそも夫婦で何


かするということすら頭にないのではないかと思う昨今である。もちろん夫は料理や家事も


できないし、やろうともしない。


いわゆる企業戦士として働いている時は仕方がないと思っていたが、退職してずっと家にい


るようになってもテレビを見るか、パソコンをするだけである。そして相変わらずの、メ


シ、フロ、ビール。こんな手のかかる夫と出かけるよりは、友人と旅行をするほうが楽し


い。かといって今さら離婚や別居をしようとは思わない。


週刊誌の「卒婚」のように夫婦を卒業して、家事も分担し、お互いに好きなことをする同居


人として暮らせたらどんなに良いか。翔子は手始めに荷物を整理して娘の部屋に移ろうと思


っている。卒婚の話をしたら、夫は反対するのに決まっているので、少しずつ計画を進める


のだ。




「わくわく片付け講座」第2回のメイク講座では6人1組でテーブルを囲んで実習をする。


 テーブルに各自が化粧道具を並べ、眉や頬紅など、メイクの講師の指導に従い手を動かし


た。


「翔子さんはお化粧した方が、顔立ちがはっきりして5歳は若く見えるわよ」


隣の神戸雅恵が翔子に話しかけた。


「えっ、ほんとう?」翔子は鏡を覗き込んだ。自分ではよくわからないのだけれど、そうな


のだろうか。


「ほんとうよ、やはりお化粧って大事よねえ。わたしも娘時代はつけまつ毛でバチバチの時


代があったけど、子供を産んだら子育てで、そっちが片付いたら親の介護で、お化粧どころ


じゃなかったから」


「わたしも、最近はリップと日焼け止めくらいで」


「絶対、お化粧した方がいいわよ」


 翔子も雅恵や他の受講者を見渡して、確かに皆きれいになって楽しそうだ。


「ところでお宅のご主人、化粧をして帰ったらわかると思う?」


「わかるわけないじゃない。髪の毛を切ったのさえ、わからないんだから」


 この話がきっかけで、翔子のテーブルは夫の話で盛りあがり、亭主元気で留守がいいと意


見が一致した。


 盛りあがった6人は、講座後にお茶を飲んで帰ろうということになった。

 

 駅の構内にある喫茶店で、テーブルを2つ占領して座った。


 今日の講師のファッションや化粧の話から始まって、マスカラはどこの製品がよいとか、


白髪染はどのメーカーが一番持ちがよいとか。嫁に行かない娘や、デートをしている気配の


ない三十路を越えた息子の話など、話題に事欠かなかった。


 今は、結婚しそうにない30過ぎた娘や息子の婚活に、子どもに代わって親が見合いに行く


そうだ。親同士が意気投合すれば、息子や娘の見合いになるらしい。しかし誰一人、子ども


の代わりに見合いに行った者はなかった。


 翔子も香港の娘とニューカレドニアの息子のことを話すと、外国に遊びに行けていいじゃ


ないという反応が返ってきた。


 言葉の通じない嫁や婿ができたらどうしようかという不安は話さなかった。


 帰り道の商店街で翔子は夕食の買い物をした。娘も息子も日本に帰る気はないらしいが、


夫婦二人の生活がいつまで続くのだろう。変化があるとすればどちらかが病気になり、介護


を必要とするようになった時なのだろうかと思うと、エコバッグの中のキャベツが重く感じ


られた。




「わくわく片付け講座」も3日目になり、具体的な片付けと整理の話になった。


 くら子はあなたにとって大切なものを5つ書いてくださいと、白い紙を配った。


 今の自分にとって、大切なものは何なのだろう。この問いは簡単そうで真剣に考えれば難


しくなる。皆が考え込んでいるのを見てくら子は笑顔を向けた。


「難しく考えないでくださいね。ほとんどの方はご自分の命だと思います」


 確かに、命なんて当たり前過ぎて考えることも無かったけど確かにそうだと、翔子はまず


命と書いた。


「命の次は、人によって違うと思います。ペットの猫が大切な人がいるかもしれませんし、


夫や子供や孫、お金、友人、時間。金庫の中の金の延べ棒でもかまいません。これは誰かに


見せるものではありません。宿題にしますから、次回までにゆっくり考えて来てください」


 続けてくら子は3枚のプリントを配った。


 この紙には昭和から平成までの年号が表になっており、各年には主な出来事とその年のレ


コード大賞が記載され、その横に当時の自分の年齢と出来事を簡単に書き込むようになって


いた。


「これは自分史年表です。今、熟年世代では自分史を書くのが流行っていると聞きますが、


これは皆さんに『人生の棚卸し』をしていただくためのものです。人に見せるものではあり


ませんので、好きなように書いて下さい。こういうものは、宿題にしても書きたくない人は


書かないのですが、それはそれで良いのではないかと思っています。この機会に自分の人生


を振り返ってみようと思われた方は書いてみてください」


 質問してもいいですかという声が上がったので、くら子はどうぞと答えた。


「どういう風に書けば良いのかわからないのですが」


何人かが、わたしもとつぶやいた。


「そうですね、説明不足でした。まず、生まれた年に0歳と記入してください。そこから1つ


ずつ年が増えていくのは良いですね。途中で年を減らさないで下さいよ。前のクラスでは、


35からずっと年が増えない人がいましたけど…」


 笑いながら、せっかくだから、とにかく書いてみようという風に全員が生まれた年から年


齢を記入していった。


「次に、小学校入学から節目節目の出来事を順に書き込んでみてください。引っ越しでも、


就職、結婚でも、とにかく大きな出来事を書いてください。この段階ではおおよそで結構で


すから」


 翔子も小学校、中学の時に親の転勤で転校して…高校、就職、結婚、長女誕生、長男誕生


と書き込んでいった。ここまで良いですかと、くら子は見回した。


「後は少しずつ、埋めていってください。例えば昭和44年(1969年)は、アポロ11号の月


面着陸があります。この時、皆さんがいくつだったかは聞きません。このようにその年の出


来事が書かれているのは、当時のことを思い出しやすいからです。アポロ11号が月面着陸し


た時のニュースをどこで聞いたとか、誰に聞いたとか、その時の状況を思い出していただき


たいと思います。




またこの年のレコード大賞は、『いいじゃないの幸せならば』です。こういうヒット曲によ


っても、当時のことが思い出されると思います。とにかく思いつくところから埋めていって


ください。これは今までの出来事を確認する作業ですので、気楽に考えてくださいね」


「そうそう、アポロのアームストロング船長の『人類にとっては大きな一歩』とかいう言葉


が印象に残ってるわ」と雅恵が翔子に話しかけた。


「えーっ、わたしは幼稚園だったから、覚えてませんよ。雅恵さん、当時いくつだったんで


すか」向かいの席の宮城佐弓が雅恵に訊いた。


「そりゃあ、わたしも小学校だったかなー、追及しないでちょうだい」


 翔子も苦笑しながら、当時は印刷会社で働き、お茶やお花、洋裁の教室に通っていたこと


を思い出した。そういえばあの頃はお茶の先生になれたらいいなと思っていた。花嫁修業な


んて言葉があった時代だが、今でいえば一種の婚活だろうか。


 結婚した後は、夫の転勤、出産、子育てとあわただしく、茶道と縁が切れてしまったが、


今なら、時間もあるし再開しても良いかもしれない。いや、今度はお煎茶を習ってみよう


か。お茶の先生が、年を取ったら煎茶のほうが立ち座りが少ないので楽だとおっしゃってた


し、一から始めるのには良いかもしれない。


 結婚してからの翔子の年表は、夫と子供が中心の生活を物語っていた。


 御堂さんの奥さん、薫ちゃん、強君のお母さんであり、翔子さんと名前を呼ばれたのは久


しぶりである。そして子供たちが親になったら、ただの「おばあちゃん」になって20年もの


年月を過ごすのだろうか。いやもう一度御堂翔子として、自分の人生を取り戻したいと思う


のはぜいたくな願いなのだろうか。


「みなさん二回目のメイクの講座で、どういう自分になりたいかをイメージをしてお化粧さ


れましたね」


 くら子はメイクという言葉に、なぜ女性は敏感に反応するのだろうと思いながら、年表か


ら顔を上げてうなずいている女性を見わたした。


 多くの参加者は、若々しく、健康そうに見えたいと願った。数人は、女らしく、色っぽ


い、やさしそうなメイクが望みで、ただ一人会社を経営している女性は、眉もへの字で、く


っきりとした意志の強さを強調するメイクを希望した。


「年表の残りの空白はご自宅で埋めてくださいね。そろそろ、みなさん『わくわく片付け講


座』に参加したのに、片付けの話はどこに行ったのかと思われているでしょうね」


 くら子、ホワイトボードに「荷物や部屋が片付いたら○○したい」と書いた。


「この○○部分に、みなさんのやりたいことを書いてください。例えば、すっきりでも良い


ですし、お友達を呼んでパーティーをしたいでも、なんでも結構です。以前に布団を敷いて


大の字になって寝たいという方がありましたが、とにかく片付けてどうしたいかを書いてく


ださい。講座を申し込まれた時の動機と変わっていてもいっこうにかまいません」


 翔子は迷った末「荷物が片付いたら、御堂翔子としていきいきと暮らしたい」と書いた。


「ご自分のこれまでを簡単に振り返り、大切なものは何かを考えていただき、これからどう


したいかを書いていただきました。時間が足りなかったという方もあると思いますので、次


回までにもう少し考えてきてください」くら子は講座をしめくくった。 




 今回も6人で駅前の喫茶店に寄った。今日のお勧めケーキはアップルパイで、全員がケーキ


セットを注文した。


「大切なものって考えてみると、そうないのよね」


 雅恵がおしぼりで手を拭きながらつぶやいた。いつもはおとなしい山本都がしみじみと言


った。


「わたしは阪神大震災で家が半壊したからあの時、命さえあればなんとかなるって思った」


 6人のうち2人が避難所で暮らした経験を持っていた。


「ほんと、片付けるってことは、自分の今の暮らしに何が必要かを考えることで、それはこ


れからどういう暮らしをしたいのかにつながるのねえ」と雅恵は考え込んだ。


 佐弓が雅恵さんもまじめに考えてるんですねとからかうと、雅恵はうるさいと佐弓をにら


んだ。


 翔子は、御堂翔子としていきいきと暮らすにはどうすればいいのだろうかと思った。


 家に帰り夕食を終えると、翔子は食卓の上で自分史年表の空白を埋めていった。


友人たちの中には、親の介護の問題を抱えている者も多いが、翔子は三人姉妹の末娘で、二


人の姉が両親を看取ってくれた。夫の博之の両親はシニアマンションに入居し、今のところ


元気に暮らしている。還暦というのは確かにひとつの区切りだと思う。独身で公務員を定年


退職した友人は、ニュージーランドに移住するための準備を進めている。


いわゆる熟年離婚をした友人は、離婚当初はすっきりしたと言っていたが、その後連絡が取


れなくなった。離婚したからといってバラ色の人生が開けるわけでもないのだろう。


 風呂から上がった博之が話があるといい、缶ビールとグラスを2つ持ってきた。


いつもはプロ野球のナイターを見ながら1人で飲んでいるのに、珍しいこともあるものだと思


いながら翔子は食卓の上の書類を片付けた。


「枝豆?」と聞くと、博之はうなずいた。30年以上も一緒に暮らしていると余計な言葉は使


わなくなる。はたして、それが良いことなのか…。


 枝豆の皿を置いてビールを一口飲み、翔子はそれで、と先を促した。


「実は、商売をしたいと思っているんだが」


 翔子は夫が再就職の口を探しているとばかり思っていた。勤めていた会社の斡旋で、月に


一度はキャリアコンサルタントに再就職の相談に行っていたのではないか。それがなぜ、商


売なのだ。


 翔子が黙っていると、博之は自分のグラスにビールを注いで一気に飲みほした。


「退職金を使いたいんだ」


 何を言い出すかと思ったら突然商売とは、いったいこの人は何を考えているのだろう。


「今まで黙っていたのは悪かった。とにかく話を聞いて欲しい。商売といってもインターネ


ットカフェなんだ」


 胸の怒りをおさえて、翔子は訊いた。


「なんですか、それ」


「若者がよく行ってる喫茶店でインターネットができる処さ」


「確か、駅前にもあったんじゃないんですか」


「あるけど、俺たちがつくりたいのは…」


 俺たち? 翔子はその言葉を聞き逃さなかった。


「その、俺たちというのは誰のことですか」


「いや、あの、高校時代のバンド仲間の神童と田嶋だよ」


「神童さんや田嶋さんには相談できても、わたしにはひと言の相談もなかったのですね」


「すまない、反対されると思って」


 翔子はこれ以上聞きたくありませんと席を立った。




 腹が立った時やいらいらした時は洗濯をすることにしている翔子は洗濯機のスイッチを入


れてぼんやり考えた。なぜこんなことになったのか、退職金を商売に注ぎ込んで失敗したら


どうなるのだろう。夫は2人の老後のことをまじめに考えているのだろうか。


定年後は田舎で農業とか、蕎麦屋やラーメン屋をするという話はよく聞くが、皆が成功して


いるわけではないはずである。成功話の何倍もの失敗した人たちがいるはずだ。そして1番の


問題は、なぜ妻である自分にまず相談しなかったのかだ。夫婦が共有しているのは家と子ど


もだけなのか、積み上げてきたつもりの時間や信頼と絆はどこへいったのだろう。それと


も、もともとそんなものはなかったのか。退職金は夫が長年働いた報酬である。しかし夫が


朝から晩まで仕事をするために子育てをし、食事や掃除、洗濯をしてきたのはわたしではな


いか。それなのに…ここは冷静に考えなければならない。


博之は妻の予想通りの反応に、だから言いたくなかったんだと2本目の缶ビールを開けた。今


の時代に再就職の口は見込めないこと。このまま年金をもらえる年齢になるまでぶらぶらし


ているわけにはいかないことをなぜ妻は理解してくれないのか、わからなかった。


 夫婦の寝室でなく和室に布団を敷いて翔子は横になった。いびきをかく夫の横ではなくひ


とりで眠りたかった。


退職金、離婚、卒婚、ひとり暮らし、海外にいる娘と息子、病気の不安、経済問題、インタ


ーネットカフェ? 若者たちがたむろして、24時間営業だったのではないか、素人が初めて


うまくいく仕事なのか、と考えているうちに、眠りに落ちた。


 朝からまた、洗濯機の音が聞こえる。博之は音をたてないようにして家を出た。


 翔子が朝ごはんの支度をしようと台所に立つと、食卓の上に博之がパソコンで作ったらし


いチラシが置かれていた。




「インターネット茶屋」という見出しが目に入り、手に取ると高齢者向けの喫茶店でインテ


ーネットができる店とあった。パソコンを使ったことのない人には使い方を教えますと書い


てある。地図を見ると、商店街の時計屋のあったところだ。2年くらい前に後継者がいないか


らと老夫婦が店を閉めて以来シャッターがおりたままである。チラシではオープンは3ヶ月後


になっている。


もう何もかも決まっていたのだ。退職金の半分をもらって、離婚する。という選択肢もある


がそうするとこの計画はダメになってしまうのだろうか。神童と田嶋の妻は男たちの企みを


承知しているのだろうか。今まで夫のいいなりになってきた結果がこれなのだろうか。


そういえば「わくわく片付け講座」で同じグループの布美のことばを思い出した。


「うちのは一回り上だから、すっかりじいさんって感じで、碁会所に行く以外どこへも行か


ずごろごろしてて、わたしが出かけようとすると、どこへ行くって、うるさいったりゃあり


ゃしない。ボランティアでも町内の世話役でも、なんでもいいから何かして欲しいのよ」と


こぼしていた。


 このまま何もせずに年を取って…いやだいやだ。夫婦で山登りをしたり、旅行に行ったり


はどうだろうか。退職金と年金暮らしでそんな生活ができるだろうか。そもそも夫と旅行に


行って楽しいのだろうか。考えれば考えるほどわからなくなる。


 神部雅恵からの電話で、翔子は近くの甘味屋に出かけた。


「近くまできたものだから、お茶でもどうかと思って」


「1人でむしゃくしゃしてたから、ちょうどよかった」


抹茶セットを頼むと、翔子の口から夫の身勝手な話があふれた。抹茶大福を口に運びなが


ら、雅恵は翔子の話を聞いていた。


 話し終えるとふーっと息をはいて、翔子は、雅恵さんはどう思います? と尋ねた。


「問題は退職金を使って商売を始めるのに、ひとことの相談もなかったことよね」


「それだけじゃあないですけど…」


「その一、退職金を半分もらって離婚する」


「離婚は考えてません」


「それではどうしたいの?」


「それがわからないから、相談してるんです」


「商売をすることに反対なの?」


「反対ではないですけど、失敗したら…」


「どうして失敗すると思うの?」


「だって、素人が突然商売したって、無理でしょう」


「内容は詳しく聞いたの?」


「いえ、退職金を使うと言うので腹が立って、口もきいてません」


「とにかく、きちんと話をしてみたら。聞いてみないことにはわからないし、面白い話なら


翔子さんも手伝えばいいのよ」


「えっ、わたしが手伝うのですか」


「そう、きちんとお給料をもらってね」


「そんなこと考えてもみませんでした」


「だったら、考えてみたら。家に閉じこもっているより、カフェで働くなんていいんじゃな


い?」


「考えてみます」


 翔子はお年寄り相手の喫茶店なら、お抹茶やお煎茶をメニューに入れれば喜ばれるかもし


れないし、自分にも働けるかもしれない。


 雅恵のいうように、博之の話をきちんと聞いてから結論を出しても遅くはないと家路を急


いだ。




 家に帰ると博之が家にいたので、チラシを出して詳しい話を聞いた。


 博之たち3人は「シニア情報生活アドバイザー」の資格を取って、インターネットカフェと


いう形で高齢者にパソコンを教えるつもりである。しかし、それだけでは商売としては成り


立たないので、インターネットやメールを覚えた高齢者にパソコンを売る。ただ売るのでは


なく、接続、セッティングも全部して、カフェと同じ状態で使えるようにする。  

  

また高齢者がパソコンで困った時には、訪問して手助けをするアフターサービスを充実させ


る。パソコンは田嶋が働いていた会社の取引先から仕入れる。家賃は商店街の再開発事業で


半額の補助が出る。軌道に乗るまで人を雇う余裕はないが、はじめは3人でできることをす


る。地域の公共施設で高齢者向けのパソコン教室も開催する。翔子にはよくわからなかった


が、数字だらけの書類もあった。 


翔子は一番気になっていることを聞いた。


「カフェなんだから、誰がコーヒーやお茶を入れるの?」


「それは…これから、なんとかする」


「わたしが反対したらどうするつもり? 離婚する?」


博之は言葉に詰まった。


「ひとつ、条件があるの」


「なんだ」


「わたしを雇ってください」


 博之は離婚という言葉よりも狼狽しているのが翔子にはおかしかった。


「雇うって、まともに働いた経験もないのに、何ができる?」


「だから、お茶やコーヒーを淹れたり、ウエイトレスになったり」


「ウ、ウエイトレス? おまえが…」


「お客様は70歳や80歳のおじいちゃまやおばあちゃまでしょ、それならわたしは充分若いじ


ゃないの」


「しかし、喫茶店のことなど何も知らないだろう」


「それはあなたも同じでしょ」


 翔子はこんな風に夫と会話ができることが楽しかった。


なんだか、自分でもいろいろなことができそうな気がして力が湧いてきた。


「オープンまであと3ヵ月あるから、その間に喫茶の学校へ行きます」


「しかし、神童と田嶋に相談してみないと」


「どうぞ、相談してください。この条件がだめなら離婚しますし、当然慰謝料その他、いた


だけるものはすべていただきます。そうなればお店は開業できないでしょうね」


 翔子の笑顔に博之は震えあがった。これは本気だ、さっそく2人に相談しなくては。


 博之が出かけた途端に、翔子は体から力が抜けてソファーにへたりこんだ。




 「雅恵さん、やったわよ」翔子は電話で雅恵に博之とのやりとりを報告した。


 「わくわく片付け講座」の資料を出して、改めて考えた。大切なものは「生きがい」と書


いた。自分の年表を見ると、結婚してからは夫や子供のことを考えて暮らしてきた。もちろ


んそれは自分が犠牲になったわけではなく、それが生きがいであり、望んだ生活だった。夫


婦げんかもしたが大病をすることもなく、子どもたちも成人し夫も退職まで無事勤められた


ことが幸せだったのだ。人生50年時代の物語でいえば、ここでめでたしめでたしで終わるの


だろう。これからまた新たな物語が始まる。いや、始めよう。夫の手伝いでなく、スタッフ


の一人として責任をもって仕事をする。


還暦のウエイトレスになってもいいじゃない、かわいいエプロンを買おう。おいしいサンド


イッチやお菓子が作れるようになりたい。博之の計画書には、パソコンは店に何台必要だと


か、一月に何台売るだとかパソコンのことばかりで、カフェのことはろくに考えず、自動販


売機でも置けば良いと思っているようだ。これだから男は困る、若い人はともかくお年寄り


は単にパソコンを習いに来るわけではないだろう。またパソコンをしなくても、おいしいお


茶やお菓子、話し相手がいれば立ち寄りたくなるだろう。そういう場にすることこそ大切な


ことではないのか。


新聞の読者欄で、ひとり暮らしの高齢者が誰とも口をきかずに家にいると気が滅入るので、


人と話すために無料パスでバスに乗って隣に座った人としゃべるのを楽しみにしているとい


う記事を見たことがあった。そういう人が立ち寄ってくれる場所になればどんなによいだろ


う。翔子にはその情景が目に見えるようだった。


 翌日の「わくわく片付け講座」は欠席者もなく始まった。


「今日は皆さんの想像力を働かせてもらいます」と、くら子の言葉を合図にまろみがカセッ


トのスイッチを入れた。チェンバロの静かな音が部屋に流れた。


「それでは、始めましょう。皆さんは片付けたいものがあってこの講座に参加されたので、


眼をつぶって片付けたいものをイメージしてください。おうちの中に何がありますか…古い


洋服、使わない電化製品、本、思い出の品、結婚式の引き出物、お土産、バーゲンで衝動買


いしたもの、賞味期限切れの食品、いろいろありますね。引き出しや押し入れはどうなって


いますか。以前、片付けたいのは夫ですと言われた方がありましたが、それでもいいです


よ」


「それはわたしです」というつぶやきに笑いがおこり、誰だろうと翔子がそっと目を開ける


と、雅恵だったので驚いた。


「次に、片付いたところを想像してください。ものが散らかってなくて、すっきりきれいに


なっています。どうですかどんな気分ですか、気持ちがいいですか」




 翔子の頭の中には、なぜか自宅の部屋ではなく、喫茶店で働いている自分の姿が浮かん


だ。花を飾り、コーヒーを入れたり、お菓子を運んだり、忙しく働いている。


「では眼を開けてください」 


 まろみが紙を配った。


「それでは、この紙に片付けを終えたご自分はどういうイメージか書き出してみてくださ


い。捨てる決断ができる。でもいいし、片付け上手のいい女でもいいです。女優の〇○さん


みたいな素敵な女性でもいいですよ」


 翔子は迷わず、喫茶店でいきいきと働く素敵な女性と書いた。


「この紙は冷蔵庫の扉にでも張っておいてください。皆さんは、それを見るとご自分のすて


きなイメージを思い出せますから」


「それでは、いよいよ具体的な整理の話に入ります」


くら子は資料を配り、チェックリストの説明をした。


「そろそろ皆さん、今のご自分に何が必要で何が必要でないか、保留にしておくものは何か


がはっきりしてきたと思います。ご質問はありませんか」


 思い浮かぶものを書きだして、翔子は改めてリストを見直した。必要でない「もの」ばか


り後生大事に抱え込んで、自分自身の中味は空っぽだったのだ。


 ものは処分して身軽になり中味を満たしたい、人生を楽しむ時期が来たのだと思った。


 くら子は話は続いているが翔子の耳には届かず、手帳にこれからすることを書きだしてい


た。夫とも、もっといろいろ話し合わなければ、これから忙しくなる。どれだけのことがで


きるかわからないけれど、今、踏み出さなければきっと後悔する。妻でも母でもなく、ひと


りの人間としてスタートする時が来たのだと思うとわくわくした。

 





現在も「大切なものは何か」は講演でお尋ねしますし、「自分史年表」は


『定年男路の老前整理』『老前整理実践ノート』につけています。


また自分史年表に関してはHP2 老前整理のナッジの[自分史年表を作成する]をご覧くださ


い。


元T親方は「卒婚」で離婚されましたが、この話を書いた10年前には卒婚が離婚という見方


はしていなかったように思います。




 








「くらしかる」(HP2) ご案内 


 


         









「くらしかる」(HP1) ご案内 




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