17   死ぬまで元気クラブ 

   1日1生」が設立の趣旨 

   



 ある日の深夜K社の事務所で、赤いランプの灯った旧式のファックスが


カタカタと巻紙のように大量に紙を掃き出している。


 朝、事務所のドアを開けて、あかりのスイッチを押したくら子は、目の


前の光景に立ちすくんだ。床に白い紙が広がっている。一瞬、泥棒かと思


い後ずさりしたが他に異常はないので、恐る恐る近寄って見るとファック


スの紙だった。


 しゃがみ込んで紙を巻いていると、まろみが眠そうな顔でおはようござ


いますと現れた。


「くら子さん、なにしてるんですか」


「大量のファックスが来たみたいで、この通りよ」くら子は顔をしかめ


た。


「もしかして、いたずらとか、いやがらせ? 悪質ですねえ」


それがそうでもないみたいと、くら子は手元の紙に目をやった。


 ファックスは紙がなくなった印の、黄色いランプがチカチカしている。


「どういうことですか」まろみも紙を集めた。


「それが、『SGC』って、知ってる?」


「さあ、聞いたことないですね。しっかり、がっぽり、貯金する集まりと


か…シニアゴールドクラブ、これだとカード会社にありそうだけど。シン


グルガールクラブ、セクシーギャルクラブなーんて、ちょっといかがわし


いけど、ありそうな…イヒヒ」


「あのね、セクシーギャルが来る訳ないでしょ。全部、次回の『わくわく


片付け講座』の申し込みなのよ」


「ほんとだ、会員番号まで書いてある」


「でも、どこの会員かはわからない。ざっと見ただけで50人は超えてるで


しょう」


まろみは立ち上がり、FAXの操作盤の蓋をあけた。


「紙がなくなってます。紙を入れたらまだまだ来るかもしれません。どう


します?」


「とにかく、紙を入れてみて」


 ファックスに紙をセットしながら、まろみはまだ考えている。


「鮭に、胡麻に、ちりめんじゃこで、SGC」


「はあ? 今度は何なの」


「ふりかけ愛好会なら、こうなります」


なるほどと言いながら、くら子は連なった申込書を一枚一枚はさみで切り


離していった。


まろみがファックスの蓋を閉めた途端に、ピーと鳴り、またズズズと紙を


はきだした。


「あれぇー、どれだけ来るんでしょ」


「新記録をどれだけ更新するか見ものねえ」


くら子はファックスを見て、面白そうに腕を組んだ。


「しかし、くら子さん、これでは…」


「別に、天地がひっくり返った訳ではないのだから心配することないわ


よ。それよりファックスの紙はまだあったかしら」


「買い置きはこれで終わりです」


「小学校の前のブンブン堂で買って来てくれる?」


 まろみが事務所に戻った時、くら子は電話中だった。ファックスはまだ


せっせと動いている。


「このファックスも新しいのに換えれば、床が紙だらけになることないの


に、こういうところがケチなんだから…」


電話が終わったくら子は、まろみをじろりとにらんだ。


「ちゃんと、聞こえてるわよ。古いからといってまだ使えるものを捨てる


わけにはいかないでしょう」


はいはい、と答えるまろみに「ハイは一回でいいの」というくら子の声が


飛ぶ。


まろみが調子にのって聞いた。


「ところで、この超常現象はどこから来たのですか?」


「これは、超常現象でも、心霊現象でも、シンクロニシティでも、悪魔や


妖怪の仕業でもありません」くら子は断言した。


 宇宙人や不思議なことが大好きなまろみは肩を落とした。


くら子は朝からの騒ぎでばたばたしたから、コーヒーでも淹れましょうと


台所に移動した。


「興奮したら、血糖値が下がったみたいで甘いものが欲しくなりました」


と、まろみはクッキーの缶を抱えている。なんだかよくわからない理屈だ


けれど気持ちはわかると、くら子はマグカップにコーヒーを注いだ。まろ


みはチョコチップクッキーをかじりながら聞いた。


「それで、このナイアガラの滝のようなファックスはなんなのですか」


 ナイアガラとはオーバーねえと、くら子は笑ってコーヒーを一口飲んで


から説明した。





 くら子の古い友人のマキ・G・ロブが数年前から家事評論家として活躍


している。中高年の女性に向けての講演活動をしていくうちに、ファンク


ラブができ、それが発展してSGCという団体になった。活動は、インドの


アシュラムへヨガの修行に行ったり、フィレンツェマラソンに参加した


り、トルコ料理を味わう旅をしたりである。


「その、マキなんとかさんって、外人ですか」


「大阪生まれの大阪育ちの日本人よ。イギリスの人と結婚して、10年くら


い向こうにいたみたい」


「家事評論家ってよくわからないのですが」


「勝手に肩書をつけたんじゃないの。よく知らないけど」


「なんだか冷たい言い方。はは〜ん、その人が嫌いなんだ」


「嫌いな人とは友達にならないわよ。嫌いな人は単なる知り合いと言いま


す」


「それで、それで、SGCは?」まろみは身を乗り出した。


くら子は笑いをかみ殺しながら答えた。「死ぬまで元気クラブだって」


「…クラブ活動ですか、変なの」


「要するに、"ピンピンコロリ"」


はあ? ピンコロリンですかと言いながら、まろみはこっそり三つ目のク


ッキーを手にしていた。


「まろみちゃんは知らなかった? 死ぬ前までピンピンしてて、コロッと


逝きたい願望」


「うちのおばあちゃんがお参りしている西町の"ぽっくりさん"みたいなも


のですかねえ」


「それはお地蔵さんでしょ。この人たちは、自力で頑張ってるみたいよ」


 まろみは4つ目のクッキーに手を伸ばして、くら子に押さえられた。


「糖分取り過ぎ」


ばれましたーと頭をかきながら、まろみはファックスに目を向けた。


「アッ、止まってる」


ほんとだと、くら子はまた波を打っている紙をかき集めた。


まろみはくるっと椅子を回転させ、どうしてこの人たちが申し込んだので


すかと疑問を口にした。


「マキさんが、SGCの新年会で紹介したらしいの」


 申込書を確認しながら、くら子は、会員の平均年齢は五十台後半と見当


をつけた。


「でも、家事評論家のファンクラブがなぜSGCなんですか」


「マキさんは手抜き家事の提唱者なの、それで時間を作っていろんなもの


を見たり食べたり、心の栄養になるような体験をしましょう。楽して死ぬ


まで元気でがんばろう、っていうのがコンセプトらしいのよ」


「なんとなく、ファンになるのがわかるような…」


「マキさんの話によると、不要な物がたくさんあるから、家が狭くなっ


て、掃除も手間がかかるし家事も増える。そこでうちの『わくわく片付け


講座』を紹介してくれたわけ」


「しかし、マキさんの影響力はすごいですね」


「そうねえ、最近はカリスマらしいから。それに、会員の人たちも内心、


荷物を減らしたい、身軽になりたいと思ってらしたのじゃあないかしら。


そこへマキさんがぽんとひと押ししたものだから、ドッカーン」


「今度の会場には入りきれませんよ」


「マキさんに連絡をして、日程を改めて連絡することにしたわ。事前に話


をしてくれれば良かったのだけれど、あの人は段取りとか、根回しとかと


は無縁の人だから」


「ひぇー。そんな人が、家事評論家なのですか」


「妹さんがマネージメントをしているから、本人は言いたい放題なのよ。


そういう規格外れの人だから、日本ではうまく生きられないからとイギリ


スに行ったのよ。時代が変わって、そんな彼女に魅力を感じる人が大勢い


るらしい」


「それでは、次回の講座はいつも通りですね」


「ええ、明日にでもマキさんのところに行って、SGCの件は相談してく


るから」




 翌日の午後、くら子はマキのマンションを訪れた。インターホンで名乗


ると、どうぞと1階玄関ホールの大きなドアが開いた。18階でエレベータ


ーを降りると、ゴールドのジャンプスーツを着たきらきらのマキが立って


いた。宇宙人かと思ういでたち。


「マキさん、その衣装は?」


「これ? 来月、皆でエルビスに会いにメンフィスのグレイスランドへ行


くから、その時のための衣装の仮縫い中」


 ジャンプスーツの袖を振ると、長いフリンジが揺れ、まばゆさが増し


た。ゴージャスで飾り立てたリビングを想像していたくら子は、目を見張


った。


 和室で床の間があり、窓には障子がはまり、家具と言えば座卓と茶棚だ


けだった。


フリンジを翻しながらマキは座布団を勧めた。


「びっくりした?」マキは楽しそうだ。


「ええ、予想外でした」


「イギリスの生活でわかったのは、昔の日本の畳の生活がいかに素晴らし


いかということ。この部屋だと、お掃除も、ささっとはたきをかけて、箒


でぱぱっと掃くだけだし」


 今の時代に、はたきや箒のある家がどれだけあるのか。くら子には新し


い畳のにおいが懐かしく感じられた。


「確かに、気持ち良さそうですね…」


「くら子の言いたいことはわかるわよ。年を取ったら椅子やベッドの生活


が楽だってことは、でもね、10年後20年後に備えるより、今を大切にした


いのよ。膝が痛くなって和室がつらくなったら模様替えをするかもっと狭


い部屋に引っ越すわよ。ロンドンでずっと椅子の生活をしていて、どれだ


け畳に寝転がって手足を伸ばしたいと思ったことか」


確かに、そのお気持ちはよくわかりますとくら子は答えた。


くら子さん、こんにちはとお盆を手に、マキの妹のケイが現れた。


「また、姉さんのくだらない屁理屈を聞かされてるんでしょ。あれこれ言


ってるけど、畳の部屋が恋しくなっただけよ。そのうち飽きるから」


 マキはフンと横を向いた。こういうところは昔と変わらない。ケイとくら


子は顔を見合わせて笑った。番茶の横には鯛焼きが添えられていた。


マキはむしゃむしゃと頭から鯛焼きにかぶりついた。


「それで、SGCの人たちがどどっとファックスを送ったんだって」


くら子は尻尾から鯛焼きをかじりながら、そうですと答えた。


ケイも鯛焼きの頭をかじりながら、姉さんまた何かやったのとマキをにらん


だ。


「それで、今日うかがったのはSGCの『わくわく片付け講座』の件です


けど」


「ああ、それはくら子の都合のいい日に決めて、ケイに連絡してくれたらい


いから」


「はい、わたしの方で会場その他のセッティングをしますから、しかしマ


キさんが家事評論家とは驚きました」


「そうでしょ。妹のわたしが言うのもなんだけど、こんなに家事をしない


人も珍しいのに」


「だから、いいんじゃない。いかに手を抜くか、それだけを考えてきたん


だから。たまたま友人の編集者にそのことを話したら、こうなったの」


「世の中わからないものですねえ」


「ほんとほんと、だから人生は面白いのよ」


 ゆっくり番茶を飲みながら、くら子は床の間の掛け軸に目をやった。


黒々とした大きな勢いのある字で「一日一生」と書かれていた。くら子の


視線に気づいてマキは訊いた。


「あれも、わたしらしくない?」


「いえ、そういう意味ではありませんが、『一日一生』が"死ぬまで元気"


とつながっているのかなと思ったもので」


「アタリよ。わたしもいろいろ考えたわけ」





 マキの「一日一生」は、一日で一生が終わっても悔いのない日を過ごし


たいという思いからだった。きっかけは学生時代の恩師の死。大学時代友


人もできず、成績も悪くて落ちこぼれていたマキを理解し、個性を大切に


しなさいと励ましてくれた人だった。


70歳を過ぎ、大学の名誉教授となった恩師は楽しそうにマキに話した。


「わたしの頭の中には、論文のアイデアがあと10くらいあるので、のんび


り隠居をしてはいられません」


しかし、元気そうに見えた恩師はその1週間後、心蔵発作で亡くなった。論


文は恩師と共に消え、世に問われることはなかった。マキにはそれが残念


だった。


そして"いつか"という言葉を使うのはやめようと思った。恩師も寿命がわ


かっていれば、行動が違っていたかもしれない。やろうと思っていること


は、すぐに着手しよう、今を生きようと誓った。両親を早く亡くしたマキ


にとって、恩師が親代わりだったのだろう。


しんみりとしたくら子に向かってマキは微笑んだ。


「くら子、人生で一番難しいことは何かわかる?」


「さあ、なんでしょう」


「死に方よ。これは自分では決められない。それに誰にも教えられない」


くら子は考え込んだ。


「生き方指南は古来の賢人・偉人の教えから、今流の生き方まで山ほどあ


るけど、死に方を教えるものはないのよ。自殺は問題外だからね」


死に方ですかと考え込むくら子に、ケイが、また始まったという顔で湯呑み


を片付け始めた。



「だって、死んで帰ってきた人はいないのだもの。臨死体験でお花畑を見


た人はたくさんいても、川向こうにまで行った人はいないのよ」


それはそうですけどと、くら子は腕を組んだ。


「SGCは"死ぬまで元気"が合言葉だけれど、これは気持ちの問題なの


よ。会員の中には胃が三分の一しかない人もいるし、持病を抱えた人もい


る。だからこそ、今を生きよう、今を大切にしようと思っているわけ」


戸惑うくら子に、紅茶の用意をしてきたケイが助け船を出した。


「くら子さん、姉さんの話をまじめに考えちゃだめよ。頭がおかしくなっ


てしまうから、いいかげんに聞き流しとけばいいわよ」


 ケイはこの話題に蓋をして、紅茶と共にスコーンを勧めた。


 ほかほかのスコーンにイチゴジャムを塗ると、イギリスのアフタヌーン


ティのような気分になれる。目の前のプレスリーもどきのゴールドのジャ


ンプスーツを着たマキと、死に方を論じるマキ、どちらもマキだ。そし


て、スコーンがとびきりおいしいのも現実。


「ところで、プレスリーはまだ生きているんですか」


マキはうっとスコーンを喉に詰め、ケイはぷっと吹き出した。3人で顔を見


合わせて思い切り笑った。


「姉さんたら、どうでもいいことばかりで、肝心のことはお話してないで


しょ」


 ケイの言葉にくら子は、まだ何かあるのかと訝った。




「くら子さんの講座のことを話したのは姉だけど、きっかけは会員の方の


井戸端会議なの」


 会員の1人が、メンフィス行きのトランク選びの話から、ある女優の話を


した。


テレビで還暦を過ぎた女優が、この世とおさらばする時には、身の回りの


品はトランク1つくらいにしておきたいと発言したことに始まる。


 このことで、賛成派と、なにもそこまで派と、後のことなど知らない派


の3つに分かれた。賛成派はもちろん、トランク1つまで荷物を減らすこと


を良しとした。なにもそこまで派は、現在の荷物を減らすことを考えれば


それでよいのではないかという意見だった。


後のことなど知らない派は、自分がいなくなったら誰かが何とかするだろ


うから、余計な心配はしないのだそうだ。この派は家族と同居が多く、賛


成派は1人暮らしが多かった。


「そんな事から、片付けなくちゃという話になったの。そこでくら子の事


を思い出して。わたしの友人にこういう講座をしている人がいますって紹


介したのだけれど…」


「お陰さまで、ナイアガラの滝のようなファックスが来ました」


くら子の皮肉はマキには通じない。


「とにかく、いい機会だと思うのよね。メイクやパーソナルカラーの講座


もあるんでしょ。会員の人たちも楽しみにしているから、よろしくね」


 土産にと、ケイから手渡された紙袋にはスコーンが入っていた。


 事務所に戻ると、まろみが電話中だった。


 くら子が出かけた後、SGCの会員からの問い合わせの電話が続いたそう


だ。


「講座の日程が決まったら、ケイさんが会員の方たちに連絡してくれるの」


それを早く言ってほしかったと、まろみはふくれた。


「ケイさんからお土産をもらってきたのだけれど…」


くら子はまろみの前で紙袋をぶらぶらさせた。


途端に、まろみの表情が真剣になり、鼻の穴をぴくぴくとふくらませた。


「これは焼きたてのシフォンケーキかクッキーのにおい」


「スコーンでーす」


くら子が言い終わらないうちに、まろみは紙袋をひったくって、お茶の用


意をしに台所へ行ってしまった。




 3ヶ月後。


SGCの会員向けの『わくわく片づけ講座』を開催するにあたり、くら子は


ケイに相談した。


事前にアンケートをとってもらい、「トランク1つ派」「なにもそこまで


派」「後のことは知らない派」を調べた。


 名簿を見ながらまろみが計算し、報告した。


「トランク派」が1割、「そこまで派」が7割、「知らない派」が2割で


す。


 スコーンにかぶりついているまろみの前で、アールグレイの紅茶を飲み


ながらくら子はSGCのメンフィス旅行から始まった、トランク1つのきっか


けを話した。


「なるほど、冥土の旅にはトランク1つですか」


「ふむ、言い得て妙だけど…まろみちゃん、最近疲れてるみたいね」


「はい、いろいろと忙しいもので」


「マキさんがもう一人くらいエルビスのツアーに参加できるっておっしゃ


ってたけど」


「えっ、もしかして出張扱いですか?」


「もちろん、自費です」


あーあ、やっぱりと、まろみは最後のスコーンにかぶりついた。


「くら子さん、ひとつわからないのですが」まろみが首をかしげた


「知らない派は、別に片づけなんて気にしてないのに、なぜこの講座に参


加するのですか」


「これはわたしの推測だけど、第一に、皆が参加するから参加したい。半


分は井戸端会議みたいなものだし」


「いないと、どんな悪口を言われるかわからない! ですか」


「それは極端な話だけど。第二に、片づけは気にしないと言いながらも、


どこかで気になっている」


「確かに、そうかもしれませんね」


「それに、そんなことを考えたこともなかった人が、『トランク1つ』の話


で、意識が変わるかもしれないしね。そこで、この3つの派を各グループに


振り分けてちょうだい」


「了解」




 SGCの会員向け「わくわく片付け講座」は、朝10時から夕方4時まで


の1日講座である。7〜8でグループになり、実習をする。


 午前中は、メイクやパーソナルカラーで、なりたい自分のイメージを決


める。


講座で一番盛り上がるのはこの時間である。お互いに批評しながら、眉を


描いたり頬紅を塗るのは、男性にはわからない楽しみであろう。


また、シンプルライフを標榜し、いつも素ッピンを売り物にしている女性


も、皆にこんな機会に遊んでみたらと誘われ、薄いメイクをすると顔色が


良くなり、若く見えると言われてまんざらでもない様子である。


 パーソナルカラーで似合う色を診断されると、これでたんすの肥やしも


似合わないとわかったから思い切って処分できるという声が多かった。


「後は知らない派」の河内未冬は、似合わない服は置いておけば誰かが着


るだろうから、処分することはないでしょうにねと、気軽に村井幸恵に話


しかけた。


「誰かって、誰ですか?」


幸恵の問いに未冬は口ごもった。


「そ、そりゃあ…家族がいるから…娘とか」


「娘さんと洋服のサイズは同じですか」


「娘はわたしより背が高いから…体重はわたしの方があるけど」


それでは、無理ですねと言う幸恵の言葉に未冬はむきになった。


「まあ、娘はダメでも、妹がいるから体型は似たようなものだし」


「洋服の好みは似ていますか」


「違いますよ。妹は長年公務員だったから…」


 テーブルの他の5人も静かになり、2人の会話に注目した。


「だったら、誰も未冬さんの洋服を着る人はいないのでは…」


遮るように未冬の声が高くなった。


「な、難民に寄付するとか、いろいろあるじゃないの」


「誰がいつ難民に寄付するのですか」


それはと、未冬は下を向いた。


「そんなにいじめなくても、いいんじゃないの。未冬さんが洋服を溜めこ


んで、山ほどのゴミを残してあの世に行ったって家族が困るだけで、わた


したちには関係ないのだから」と輝美が口をはさむ。


取りなしたつもりの輝美だったが逆効果で、未冬の顔色が変わった。


「輝美さん、わたしの洋服がゴミばっかりだというの」


いえ、なにもそんなことは、ねえ、皆さんとおろおろしながら同意を求め


たが、無駄だった。


「今はゴミでなくても、いずれゴミになるということよ」


幸恵の強い口調に、未冬は鼻をすすっている。


気まずい雰囲気のテーブルに「これからランチタイムでおいしいお弁当を


お配りしまーす」というケイの声がひびいた。


 会員とは別のテーブルに座っているまろみは、目の前の幕の内弁当のふ


たを開けながらうれしそうだ。


「ホテルの宴会場で講座をすると、豪華なランチが食べられて幸せです」


「そうねえ、100人入る会場で、食事の提供ができるところと言うとホテ


ルしかないでしょうねぇ。これも会費に含まれているから」


 ケイは食事がいきわたっているかどうか見て回っており、マキはどこかの


テーブルで話しこんでいる。まろみは箸の先の人参を見ながら、ささやい


た。


「こんな梅の形に切った人参を久しぶりに見ました」


「和食は味だけでなく、目で見て美しいのも重要な要素だから。ぜいたく


と言えばぜいたくだけど…」


 2人がのんきに人参の話をしている頃、未冬のテーブルではまたしてもゴ


ミ問題が蒸し返されていた。


「さっきの話ですけど、わたしの洋服がゴミなら、輝美さんや幸恵さんの


洋服はゴミじゃないのですか」


輝美が答えようとするのを制して、幸恵がほっときなさいと言った。


「ほっときなさいとはどういうことよ」


未冬は箸を置いて立ち上がった。


「今は食事の時間ですよ」幸恵は未冬を無視して箸を動かした。


「わたしの洋服がゴミと言われたままでは、食事ものどに通らない」


「それなら食べなきゃいいのよ。ダイエットになっていいかも。ふふん」


「わかりました」と未冬はだまりこんだ。


未冬と幸恵の間には輝美が居心地悪そうに座っている。未冬は席を移ろう


として弁当を持ち上げた。輝美が止めようとして手を出したのがまずかっ


た。未冬はバランスを崩し、輝美の頭に料理がぶちまけられた。


うわっ、キャッ、えーっ、そんな、さまざまな声があがり、未冬はぼうぜ


んとして立っている。輝美が頭を振ると、小さな梅干しと高野豆腐が床に


飛んだ。





 ケイが素早く行動した。


「輝美さん、化粧室に行きましょう。くら子さんは未冬さんをティールー


ムにお連れしてください。他の方々はお食事を続けてくださいね」


 ざわつく会場内に、マキがマイクでお静かに、食事の後にはコーヒーか


紅茶が出ますと案内した。ロビーの横のティールームでミルクティーにブ


ラウンシュガーを三つ入れて、スプーンでゆっくりかき回している未冬は


目に涙を浮かべていた。


くら子もコーヒーを飲みながら、未冬の言葉を待った。店内にはピアノの


曲が流れていた。


「輝美さんに、あんなことをしてしまって、わたし…」


「なにがあったのですか」


 未冬は自分の洋服がゴミだと言われて腹が立ってかっとしたことを話し


た。


「洋服はわたしにとって大切な物です。それを…」

 

 未冬の母は洋裁が得意でワンピースやコートまで仕立ててくれた。未冬


に似合う襟の形やラインはいつも他人にほめられた。母が亡くなっても、


洋服を買う時はその形にこだわった。


「わたしは、今でも洋服で母とつながっているのです」


「幸恵さんは、そのようなご事情をご存じでなかったでしょうね」


未冬はこくりと頷き、涙を流してしゃくりあげながらつぶやいた。


「こんなことをして、わたしはもうこの会には参加できなくなりますね」


「そんなことはありませんよ。輝美さんもわかってくださると思います


よ」


そうでしょうかと、未冬はくら子を上目遣いに見た。


「事情が分かれば、みなさんもわかってくださると思いますよ。この講座


でパーソナルカラーを取り入れているのは、一つには洋服の処分をしやす


くすることなのです。女性はなかなか洋服を処分できないので、似合う色


が分かれば、似合わない色の洋服に別れを告げやすくなるかと思いまし


て。二つ目は、今後の洋服選びのご参考という意味ですが」


「そこが問題なのです」



 

 くら子は、未冬が"自分の似合う色"に不満なのかと思った。


ごそごそとバッグの中から"自分の似合う色"のカラーサンプルを取り出し


未冬は小豆色のジャケットに重ねた。


「ほら、この色と私が着ている服と、ほとんど同じ色でしょう」


くら子はうなずいた


「洋服のデザインもですが、色も、私に似合う色はこの色とこの色という


風に、母は教えてくれていたのです」


「だから似合う色の洋服しか着ておられないということですね」


「そうです。だから、余計捨てられない」


くら子は腕を組んで考え込んだ。


「未冬さん、お母さまが残されたのは洋服でしょうか。それとも未冬さん


の個性を大切にしなさいということでしょうか」


くら子の言葉は未冬には意外だったらしく、切れ長の目を見開いた。


「個性?」


「そうです。未冬さんらしさを引き出すには、この色で、このラインと考


えておられたのでしょうね」


「わたしらしさ?」


くら子は頷いた。未冬の母が残したのは洋服ではなく、輝いて生きて欲し


いと願う母の思いだったのではないだろうか。


冷めた紅茶を飲みほして、未冬は胸を張った。


「もう一度、ゆっくり考えてみます。それに輝美さんや…幸恵さんにも…


謝ります」


2人がテーブルに戻ると、輝美も笑顔で席についていた。


「おかえりなさい」


思いがけない幸恵の言葉に未冬の声が震えた。


「輝美さん、幸恵さん、みなさんごめんなさい」


 午後の講座はなごやかに進んだ。




 3時のコーヒータイムに、未冬は立ち上がって、テーブルの一人ひとりの


顔を見てありがとうございましたと頭を下げた。


「なにもしてませんけど、なんのお礼ですか」と幸恵が尋ねた。


「いえ、いいんです。お礼が言いたかっただけなので」


 未冬の笑顔に皆は顔を見合わせた。母が教えてくれたのは、自分らしく


輝いて生きることであって、洋服を貯めこむことではなかったのだと気付


かせてくれた感謝の気持ちだった。


トランク1つとはいかないまでも、母の思い出というモノに執着するのでは


なく、これからの自分に目を向けたいと思った。


「ところで、幸恵さんはトランク一つに何を詰めるのですか」


突然の問いに幸恵は躊躇せずに答えた。


「思い出と感謝」


皆の手が止まった。


「わたし、癌なの」


ごめんなさい。そんな事とは…未冬は絶句した。


幸恵は手を振った。


「いいのよ。気にしないで。早いか遅いかの違いだから」


 未冬は今日のこと、幸恵のことを忘れないでおこうと思った。


  





およそ10年前に書いたものなので、FAXが大活躍。今のようにスマホでメール


の時代ではありませんでした。書き換えようかと思いましたが、10年ひと昔で


世の中の変化を伝える意味で、ここはそのままにしておきました。


この中に出てくる「トランク1つ」とおっしゃった女優さんは、2018年に亡くなった


樹木希林さんのことです。テレビの寺内貫太郎一家の頃は、面白い方だと


思い、その後は稀有な才能の方だと思っていました。合掌


2018年9月17日ブログ ご近所の花園と「オフィーリア」 にも書いています。





  







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