21 、インドで瞑想すると人生が変わる?

     再開した講座にサリーを着た女性が現れたがはたしてこの人は?

  



 宮本正美の事件(20 サポーター殺人事件)から嵐に巻き込まれたよ


うな3カ月が過ぎ、くら子とまろみは平凡な毎日のありがたみを痛感してい


た。皮肉なことにK社の知名度だけは上がった。


いつのまにか、夫をうまく片付けて保険金を受け取る方法を教える「わく


わく片付け講座」と呼ばれていた。焦って否定するとますます炎上するだ


ろうと、くら子は一切反論をしなかった。この対処法がよかったのかどう


かはわからない。ただタレントや有名人でもないし、炎上の火消しにエネ


ルギーを費やすことが虚しかった。これでダメになるならそれだけのもの


だったとあきらめるしかないと腹をくくった。


 炎上効果かホームページのアクセス数も3ケタ違うほどの数になり、問い


合わせや迷惑メールも増えたがようやくそれも落ち着いた。


 明日の「わくわく片付け講座」は事件後、初めての講座である。恐る恐


る募集をすると定員は30分で埋まった。良くも悪くも2人はマスコミの力


を思い知らされた。


「キャンセル待ちが出るなんて、初めてですね」


感激してまろみの頬は紅潮している。


「あと2、3カ月のことよ」


「人のうわさも75日ですか」


「よく知ってるじゃない」


バカにしないでくださいと言いながら、鼻歌交じりでまろみは講座の資料


を確認した。

 




 翌日、会場の準備をしながらまろみは窓から青い空を見上げた。


「どうしたの、まろみちゃん?」


「いえ、こうしてまた講座ができてうれしいなと思って」


「あら、まろみちゃんでもそんなことを考えるのね」


そういう言い方はないと思いますと、まろみは受付に座った。


まろみが講座で配る資料をテーブルに並べていると、横から声がした。


顔を上げると、三つ編みの髪を背中に垂らし、玉虫色に光るサリーをまと


った女性がいた。といっても顔つきは日本人である。だからといって必ず


しも日本語が通じるとは限らない。この施設でインド舞踊の講座はあった


かしら? 今の声は、あの? それともハロー? と迷いつつ、まろみは


なんでしょうと答えた。


「受付は1時半からと書いてありましたが、迷ってはいけないと思って早め


に出たら早過ぎまして、まだ10分早いのですが…」


 日本語でほっとしたのと同時にまろみはあわてて立ち上がり、失礼しま


した「わくわく片づけ講座」にお越しですか? と聞いた。


「はい、正宗初実です」


まろみは名簿の一番上の名前を確認した。


「もう準備はできていますので、どうぞ」と部屋に案内した。


 受付に戻ったまろみは、初実の受講申込書を見た。


受講の動機はインドに行って色々考え、シンプルな暮らしをしたいと思


うようになりましたと書いてある。

 




 時間になり、くら子のあいさつと共に「わくわく片付け講座」が始まっ


た。


 サリーを着た女性に興味があったので、まろみは参加者の自己紹介を楽


しみにしていた。 


 初実の番になるとすらりとした立ち姿が凛として美しく、まろみはステ


キとつぶやいた。


「正宗初実です。わたくしがこの講座の参加したのは、モノを一掃したい


と思ったからです。実は、わたくしの夫は某外食チェーンの会長です」


えっ、どこのお店? という声がひそひそと交わされ「サリーを着た変わ


り者」を見る目から羨望へと、まなざしは変化した。


「わたくしはこの20年余り、常に『会長の奥さん』と呼ばれてきました。


それが我慢できなくなったのです。元々わたしたちは貧乏でした。結婚2年


目に夫の父親の経営する工場がつぶれ、2人でリヤカーに生まれたばかりの


赤ん坊と、野菜や干物を載せて行商から始めたのです」


そういえば週刊誌でそんな話を読んだことがあるとささやく者がいた。


「行商から店を持ち、それがこぎれいなレストランになり、全国にチェー


ン店を持つまでになりました。しかしわたくしと夫の距離はそれに比例し


て離れて行きました。子どもも独立し、わたくしにはすることがなくなっ


たので、死ぬまでに行きたいと思っていたインドに行きました。ガンジス


河で沐浴し、アシュラムと呼ばれる道場で座って瞑想ををする日々を半年


送りました。そこで気付いたのです。このサリーを着ていると、快適に過


ごせることに。それに1枚の布ですから畳んでも場所をとりませんし、寒け


れば上にカーディガンやオーバーを羽織るだけで一年中着られる。スカー


トの丈や流行に惑わされる事も無い、体型が少々変わっても大丈夫。そし


て食事も毎日カレーでしたが、これがおくらのカレーや、豆のカレーなど


ヴァリエーションが豊富で飽きません。野菜中心で健康的な上、便秘も解


消しました」


 この「便秘も解消」というキーワードを秘かにインプットした者は多か


った。


「それに今夜のおかずはと、あれこれ悩まなくてもカレーに旬の野菜を入


れれば良いのです。つまりサリーとカレーであたくしの人生は一変しまし


た」


だんだん熱を帯びてきた初実に、参加者はあっけにとられた。

 




「日本に帰って、サリーを着たわたくしの姿を見た夫は、暑さで脳みそが


やられたのか、みっともないからそんなかっこうで外に出るなと言いまし


た。そしてカレーを作ると、病人じゃあるまいしこんなどろどろしたもの


が食べられるかと、皿をひっくり返しました。夫には愛人が2人います。1


人は元秘書で、もう1人はクラブのママです」


 あらら、あっけにとられてまろみはつぶやいた。くら子は成り行きを黙


って見ていた。


「そんな夫との距離はますます開きました。インドで瞑想してわかったの


です。宝石をじゃらじゃらつけて着飾ったわたくしをほめてくださるの


は、夫の機嫌を取るためのおためごかしだったということが。そんなこと


もわからず喜んでいた自分が馬鹿みたいに思え、自立して1人で暮らしたい


と思うようになりました。夫は2人の彼女に面倒を見てもらえば良いので


す。インドでの発見を無駄にしたくないと思いついたのが、やはりサリー


とカレーです。店を借りて半分はカレーを食べてもらうレストラン、あと


の半分でサリーを売ります。店の者は全員サリーを着て、もちろん着つけ


の教室もします。お好みのサリーを着て写真が撮れるコーナーも作りた


い。夢はどんどんふくらみます。そこで資金が必要ですが、夫の会社の株


を少々持っていますのでそれをもとに、あとは腕時計や宝石を売ろうと思


っています。洋服はリサイクルショップに出します。そのため3つのクロー


ゼットを整理する方法を学ぶためにこの講座に参りました」

 




 腰をおろしかけた初実は、また立ち上がった。


「お店をオープンするのに、働いて下さる方を募集しています。若い子で


なく人生経験のある熟女が、きちんとおひとりおひとりに応対する店にし


たいと思っています」


ようやく終わったかと思ったら、まだ続きがあった。


「もちろん、素敵なサリーを着てお仕事をしていただきます」


あの、初実さんに質問していいですかと高山孝子がくら子に訊いた。


予想外に自己紹介が長く講座が始められないが、ここまできたら下手に遮


るより、流れに任せようとくら子はうなずいた。


「お店のオープンはいつ頃ですか」


「改装や準備がありますので、オープンは3ヶ月後です」


「わたしもサリーを着てみたいのですが、まだ手に入らないのでしょう


か」



「わたくしの家にお越しいただけたら、ご用意できますよ。それにカレー


も召し上がっていただきましょう」


 講座が始まった。くら子は洋服などの要不要を決める時に、家族、友人


ではなく、信頼のおける第三者にサポートしてもらうと、決断しやすいと


話した。なぜなら第三者がいることによって、一歩下がって、他人の目を


通して自分の持ち物を見られるからである。


 例えば、10年前に買ったコートがあるとする。夫にそんな古いもの捨て


ればいいのにと言われると、高かったしもったいないと答えてしまう。娘


に、お母さんそのコートもうボタンが止まらないでしょうと言われると、


うるさいわねこれから痩せるのよと答えてしまう。しかしあかの他人に、


これからそのコートを着る機会はありますかと尋ねられると、そうです


ね、ないですねと落ち着いて答えが出せる。この話をすると初実が手を挙


げた。


「あの、その第三者をくら子さんがうちに来てしてもらえませんか。もち


ろんお仕事として。そうすればひとりでイジイジ片付けるよりすっぱり決


断できて、お店のことに早く取りかかれます」


 くら子は少し考えて、わかりましたと答えた。


高山孝子がおずおずと言った。


「厚かましいのですが、その時にわたしも参加させていただくのはダメで


しょうか。お邪魔はしませんので…見学ということで」


初実は躊躇なく、いいですよと答えた。あの、わたしも、わたしもの声が


続き、とうとう全員が参加することになった。

 




 地図を手に、くら子とまろみは豪邸の並ぶ住宅街を正宗邸に向かった。


インターホンで名前を告げると、ギーッと大きな鉄の門が開いた。


 中年の女性にリビングに通されると、講座に参加した全員が来ていた。


30畳はあるかと思われる部屋のあちこちにソファーが置いてあり、4、5人


がグループになって座りチャイを飲んでいた。


 こんにちはという声がこだまし、なかなか盛り上がっているようだ。


まろみがバッグを置こうとして、サイドテーブルの上のガラスのランプに


肘が当たった。


ランプの傘が揺れたので、くら子が慌てて傘を押さえた。


「これが割れたら、まろみちゃんは初実さんのお店で2、3年ただ働きしな


くちゃならないわよ」


うそ、とまろみは目を丸くした。


「これはラリックだと思うから」


「ラリってるんですか?」


「ルネ・ラリックよ。フランスのガラス工芸家」


 紺の更紗のサリー姿で初実が戸口に現れたので、くら子はこの話はまた


後でと立ち上がった。


 案内された2階の和室も宴会ができそうな広さだったが、そこには色とり


どりのドレスやきものが部屋いっぱいに広げられていた。


くら子とまろみの後に続いた女性たちから、キャーッと声が上がり、すご


いと息をのむ者もいた。


「これ全部初実さんの衣装ですか」


思わずまろみが聞いた。


「そうなのよ、ほとんど手を通していないの。デパートの外商を儲けさせ


ただけだったわ」


くら子はざっと見て回った。

 




「まず、こちらのパーティー用のドレスから見て行きましょうか。それと


不要なモノを入れる箱がいりますね」


それならここに用意してあるの、と初実が押入れを開けると畳んだ段ボー


ルの箱が積まれていた。


 まろみが段ボールを組み立てている間に、くら子は聞いた。


「娘さんか、お嫁さんに譲られるということは?」


「娘はいないし、嫁はわたくしより10センチは背が高くて、ウエストも10


センチ以上大きいの、たぶん。それに仲がいいとは言えない姑のものなど


欲しくもないでしょう。嫁はわたくしのことを趣味が悪いと思っているの


よ」


肩をすくめて苦笑する初実にくら子は頷き、孔雀色の大胆なデザインに裾


まわりは銀のスパンコールがちりばめられたドレスの前に立った。


「今後、このドレスをお召しになる予定は?」


「全然ないの。もう退屈なパーティには行かない、だからこのあたりのド


レスは全部いりません。どなたか欲しい方があれば差し上げますけど」


ギャラリーのように、初実とくら子を取り巻いている中から「はい」と手


が挙がった。


隣の女が、あなたには入らないわよとドレスと本人を見比べた。


「わたしではないですよ。娘が近々結婚するのでお色直しにどうかと思っ


て…」


「身長は?」


先ほどの勢いはしぼみ、手を挙げた女は無理ですねえとうなだれた。


最近の娘はみんな栄養がいいから、背が高いのよねえと誰かがつぶやい


た。段ボールの箱に次々とドレスが詰め込まれていく。とりあえずまとめ


ておきましょうと、くら子は次に移った。


こちらは、シャネルスーツにツイードのスーツ、卵色のシルクの光沢のあ


る柔らかいスーツなどだった。


「スカートの丈で時代がわかるわ」


初実のつぶやきに、そういえば首相夫人がミニスカートをはいて話題にな


った事があったわねぇとか、景気とスカートの丈が比例すると言ってた時


代もあったと、ギャラリーは好き勝手なことを話し合っている。


ブランド物のスカーフと、ストールは大騒動になった。皆が欲しいと飛び


ついたのだ。

 




 結局希望者の多いものはじゃんけんになった。


白いカシミアのストールには8万円の値札がついたままだった。


「初実さん、このストールまだ値札がついていますけどいいのですか」


1人が白い糸でぶら下がっているデパートの値札を見つけた。


初実はちらと眼をやり、それはだめよやめといたほうがいいと、ストール


を手に取って広げた。


「ほら、虫に食われた穴があいているでしょう。買ったままで忘れていた


ら、こんな穴があいていたのよ」


まろみは頭の中で、8万円のストール、ストールが8万円、穴があいても8


万円…と繰り返し、ため息をついた。


くら子はたとう紙の上に広げられた和服を確認していた。


「きものもよろしいのですか。喪服もありますが」


「ええ、もちろん。いくらなんでもサリーで葬儀に行くのは無理だけど、


舅、姑も見送りましたし、夫を見送る時には洋装にします」


 さらっと夫を見送ると言った初実の言葉に、女たちは初実さんはそこま


で考え、覚悟の上で衣類を処分しておられるのだと、わが身を振り返っ


た。 

 




バッグの山の処へ行くと、栗原敦美が訊いた。


「これ、新品じゃないですか」


布袋の中には黒いケリーバッグがあった。


「夫が海外に出張した時のおみやげよ。たぶん元秘書の彼女に頼まれて、


ついでにわたしの分も買ったのだと思うわ。つまり良心の呵責の塊ね。だ


からわざと使わなかったのよ」


「これ質屋さんに持って行くと、いい値段で売れますよ」


敦美の隣の女が、こらこらとたしなめたが、初実は微笑んだ。


「質屋さん? なつかしいわねえ。昔はよく行ったのよ」


えっと、驚いた女たちは初実を見つめた。


「貧乏してた頃だけど、米櫃が空になってお金もないし、育ち盛りの子ど


もに食べさせなきゃならないから、母が嫁入りの時に持たせてくれた着物


を質屋に持って行ったのよ。子どもたちには、第七銀行に行くって言って


たのよ。あの頃は貧乏だったけど楽しかった」


 壁際にずらりと並んだ段ボール箱を見て、くら子は初実に訊いた。


「本当は、ご自身で全部処分すると決めておられたのではないですか」


初実はそうね、でも、誰かに背中を押して欲しかったのよとにっこりし


た。


「そこでくら子さんに相談なのだけれど、これをどう処分するかなの」


なぞなぞを出す子どものような初実の問いに、くら子は初実をじっと見


た。


「それも、決めておられるのでは?」


「ふふふ、ばれたか。実は、オークションを開きたいと思っているの、少


しでも収益が上がれば、インドのストリートチルドレンのための基金に寄


付しようと思って」


少し離れたところで、耳をダンボにして聞いていたまろみが寄ってきて、


ダイアナ妃みたいですねえと言った途端に周囲がしんとなった。


空気が変わったのを感じたまろみがそわそわと周りを見回し、何か変なこ


と言いました? と、くら子に救いを求めた。

 




「あれは遺品のオークションだった」


まろみは左手でぽんと額を叩いて、初実さん、す、すいませんと頭を下げ


た。


「いいのよ、まろみさん。死んでから他人に自分のモノを託すより、自分


で処分する方がどれほどすっきりするか…」


初実の言葉でまろみはほっと胸をなでおろした。


「それでオークションなのだけれど、場所は夫のレストランの休みの日に


借りきろうと思っているの。もちろんお料理は食べ放題でサービスする。


店のコックさんに手伝ってもらってビュッフェスタイルにするわね。それ


と、お手伝いして下さる方があれば…」


はい、はい、手伝いますとにぎやかに声が上がった。


「あのー初実さん、オークションを仕切る人はいるのでしょうか」


原口元女がおずおずと聞いた。


「それがまだなのよ。誰でもできるってわけでもないみたいだし、くら子


さんにご相談しようかと思ってたことなの」


「私ではダメでしょうか」


「えっ、元女さん経験がおありなの?」


「いえ、経験はないのですが、わたし娘時代に講談師に弟子入りしてたも


ので…才能がないとわかって辞めましたけど、一度そういうのやってみた


いと思って」


初実とくら子は顔を見合わせた途端に、元女の声が弾けた。


「なにがなにしてなんとやらぁー、このケリーバッグは新品でぇー、さるお


宅のお屋敷に眠っておりました。さて皆さま、このケリーバッグは、かのモ


ナコ王妃グレース・ケリーが妊娠中にお腹を隠すのに使った写真が公開され


てぇー、奇しくもこの名がつきましたぁー」


 元女の声は屋敷中に響くかと思われるほどだった。


初実はくら子を見て、無言でうなずいた。


「決まりだわね。元女さん」とくら子は笑顔で元女に握手を求めた。


キャー、うれしいと元女は両手でくら子の手を握り返した。

 




 こうして2ヶ月後にはレストランでオークションが開催された。


くら子が指示したわけではなく、講座の受講者たちが初実を中心にして


「実行委員会」を立ち上げた。委員会のメンバーの行動力は素晴らしく、


チラシや招待状を作り、友人知人や町内会、カルチャーセンターの仲間な


どに積極的に配った。


 当日のタイムスケジュールから、料理のメニュー、サービスに至るまで、


細かな神経が配られた。


 オークション会場のレストランからの帰り道、まろみは興奮していた。


「くら子さん、わたしのサリー姿はどうでした?」


「なかなかよかったわよ」


そうでしょう、わたしもそう思うんですよねとまろみは小鼻をふくらまし


て続けた。


「その割に、あっちのテーブルこっちのテーブルとカレーを食べてたじゃ


ない」


「あ、あれは試食ですから。初実さんのお店のメニューにどれがいいか、


モニターしてたんです」


「それにしても、オークションは大成功だったわね。売り上げも100万を


超えたし、お店の宣伝もできたし、あれだけの女性たちの口コミが広がる


とすごいわよ」


「そうですね。サリーもカレーも大人気でした。しかしオークションのほ


うは元の値段を考えると…」


「モノって、そういうものなのよ」


「そういえば、景気良くバッグや洋服を競り落としていた女の人がいまし


たね」


「ああ、葛城さんね、あの人はパフォーマンスよ」


「は? パフォーマンス? ってどういう意味ですか」


「元参議院の議員さんなのよ。ストリートチルドレンに寄付するために協


力していますっていう『ふり』かも…」


「選挙のためですか」


たぶんねとくら子は口をつぐんだ。

 




「ところで、オープニングのあいさつで初実さんが云ってた『りんじゅう


き』って何ですか? 」


「ううむ、立ち話ですむ話でもないからお茶でも飲みながらにしましょう


か」


 近くの喫茶店で、くら子はまろみに説明した。古代インドでは人生を4つ


の時期に区切るそうで、「学生期」(がくしょうき)は生まれてから24歳


くらいまで。「家住期」(かじゅうき)は25歳か49歳、「林住期」(りん


じゅうき)は50歳から74歳、「遊行期」(ゆぎょうき)は75歳から90歳


とされている。学生期で学び、家住期で働き家庭を作り、子育てを終え


る。そして人生のクライマックスである林住期で自分が本当にやりたかっ


たことを改めて問いかける時期だとされている。


「初実さんは林住期になったから、自分のやりたいことを思い切りやろう


としておられるのですね」


「たぶん、それに今までのしがらみも清算されるのかもしれない」


「夫は愛人のところだし…次は離婚かもしれませんね」


「さあ、それは…夫婦のことは他人にはわからないものだから」


 くら子は冷たい抹茶オーレを飲みながら、クロゼットのモノがなくなっ


た広い家で初実はどうしているのだろうかと思った。


 まろみは隣の男性が広げている夕刊の小さな見出しに、あっと声を上げ


た。


くら子も気がついた。

 




 初実の夫の会社の株主総会で、株主から業績は昨年の2割ダウンで、危機


的状況なのに会長の報酬が3億とは高すぎると紛糾した。会長である初実の


夫、隆泰の写真も大きく載っている。


「マスコミに取り上げられると大変だわねえ」と、くら子は初実のことを


再び考えた。


 半月後、初実から届いたオークションの招待状をくら子はしげしげとな


がめた。


 オークションは3日後だった。横から覗き込んだまろみが、えらく急な話


ですねとつぶやいた。


「今度は家具や美術品から、家まで売ってしまうみたい」


「ひぇー、あのお屋敷までですか」


まろみは後ろにひっくり返りそうなほどのけぞった。


くら子はうなずいた。


「しかしあの家を初実さんの一存で処分できるのですか?」


「そりゃあ、ご夫婦で相談なさったんじゃないの」


「何と言っても年収3億。また新しい家を建てるとか…」


「そういう話にはならないような気がする」


 急いで処分しなければならないのには事情があるに決まっている。


大きな屋敷に豪華な家具や美術品。それをバタバタと処分する理由とは? 

くら子の思いはまろみに通じず、オークションの日は「わくわく片付け講


座」があるから見に行けないとしきりに残念がっている。


どうやら、居間に飾ってあったバラの花で縁取ったロートアイアンの鏡が


気になっているらしい。


 オークションが終わった翌日の新聞で、初実の夫の会社が粉飾決算の疑


いありと紙面をにぎわした。


新聞を手に、くら子はこれだったのねとためいきをついた。

 




 まろみに出勤が少し遅れるとメールを入れて、くら子は初実の家に向か


ったが、インターホンを押しても応答がなかった。もしかしたらと足を向


けた近日開店予定の店は扉が開いていた。


 おそるおそるのぞくと、初老の男が段ボールの荷物を運び、初実がそれ


はこっち、あれはそこと椅子に座って指示をしていた。


 怪訝な顔をしているくら子に、初実があらくら子さん、おはようと声を


かけた。


「おはようございます」と答えたくら子は、頭にタオルを巻いて荷物を運


んでいる男の顔を見た。どこかで見たような気がする。そうだ新聞だ。初


実が紹介した。


「うちの居候よ」


えっ、とくら子は聞き返した。


「借金抱えて、行くところがないからね」


しかし…愛人は? という言葉は口に出せず、戸惑うくら子に初実は言い


放った。


「金の切れ目が縁の切れ目だって」


くら子は、ハアとあいまいに答えた。


「あたしたち、今6畳2間のアパートに住んでいるのよ。ふふふ、昔に戻っ


たみたいでおそうじも家政婦さんに頼まないで済むし気楽な暮らし」


初実はさばさばした口調で、林住期のわたしたちにとってこれで良かった


と思ってるのよと微笑んだ。


「お店はもうすぐ開店ですか」


「ええ、夫はカレーのメニューを充実させるって張り切ってるの。オープ


ンの時にはまろみさんと来てくださいね」


もちろんですと答え、くら子は店を後にした。

 




 事務所に戻るとまろみがふくれていた。


「どうしてわたしも連れて行ってもらえなかったのですか」


「事情がわからなかったし、そうそう事務所を留守にする訳にはいかない


でしょう。オープンの時には2人で行きましょう」


やったと、まろみは指を鳴らした。


 くら子が初実は夫とアパートに移ったことを話すと、まろみはしょぼん


として声を落とした。


「まるで天国から地獄ですね。あんなお屋敷の奥様が…気の毒に」


「でも、初実さんは今の方が幸せそうよ」


まろみは信じられないというように、ぱちぱちとまばたきをした。


「強がっておられるのではないですか」


「それがそうでもないのよねえ」


「ふむ、わたしはまだ修行が足りない、インドで瞑想したほうがよいので


しょうか」


「さあ、今度初実さんに訊いてみたら?」


そうしますと、まろみは神妙にパソコンに向かった。

 





この話元々のタイトルは「インド・サリー・カレー」でしたが


インドで瞑想すると人生が変わる?」に変えました。


自己啓発の本みたいかなと思いつつ、他のタイトルが浮かべばまた変えよ


うと思っています。


(何度でも書き換えられるのがよいところ)


サリーについては改めて書こうと思っています。


↓書きました


2019年4月3日ブログ 和服・洋服・サリー





 







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