20 、サポーター殺人事件(3)

   サポーターになりたい動機もさまざまで

   



 合図のチリンが鳴る前に未世は話を終えた。次は坂根光男だった。


「自分は、この20年ものを捨てたことがありませんでした」


うそぉー、そんなバカなという声がささやかれた。


 坂根は四角い銀縁のメガネの端を指で押し上げて、その人差し指を目の


前で左右に振った。


「うそではありません。20年会社に、いえ、実は警察に勤めていました


が、両親が交通事故であっけなく逝き、仕事が虚しくなって退職しまし


た。その後は残された小さな畑で晴耕雨読の生活です。生ごみは土に返し


て堆肥にしますし、そんなに簡単にものを捨ててはいけないと思っていま


した。壊れた電気製品も納屋にしまってあったし、両親のものも全部その


ままでした。ところが本がいけない。本棚どころか、階段、廊下は言うに


及ばず、台所にまであふれてしまいとうとう床が抜けました」


 坂根は情けなそうな顔でまたメガネを持ち上げた。


「大工さんに来てもらうと、これだけの本を収納できるようにするために


は、土台からやり直さなければいけない。つまり家を建て直さなければ無


理だと言われました」


 坂根は口をゆがめて苦しそうに心情を語った。


「大工さんに、ところで坂根さん、この古本とガラクタのために家を建て


直すのと、本を処分して床を直すのとどちらにしますかと聞かれました。


わたしはこのことで胃潰瘍になるほど悩みました。そして決心したので


す。愛しい本を処分しようと。ところが何から手をつけていいかわからな


いし途方に暮れていると、様子を見に来た大工さんが、これに行ってはど


うかとチラシをくれました。それがこの片付け講座のものでした」


 そこでと坂根の声は大きくなった。


「本を処分することは、わたしにとってとてもつらいことでした。まるで


血や肉を削られるような気がして、心が悲鳴をあげました。しかし男が一


度決めたからにはと思い直したのです。ところがくら子さんの紹介で、ぽ


んぽん堂の恵比寿さんに本を持って行ってもらうと、さびしくなるどころ


か、妙にすっきりして気持ちがよいのです。はじめは半信半疑でしたが、


少しずつ片付けているうちに捨てることが楽しくなって、加速度的にもの


が減って納屋のがらくたもなくなり、まるでつきものが落ちた感じでし


た。がらんとした納屋で何かできないかと考え、古い樽に畑の白菜を漬け


ることにしました。亡くなった母は白菜の漬物が得意で、昆布やリンゴの


皮など色々と工夫して入れてたのを思い出して、作ってみたのです。これ


を大工さんにお礼に差し上げると、おいしいとほめられたので、あちこち


に持って行くと、また、うまい、うまいで評判になりまして、今は本を読


む代わりに漬物を漬けています。実は老眼が進んで、小さな文字の本を読


むのもつらくなってきたので、ははは」


 坂根は目を細めた。


「自分にこんな新しい道が開けるとは思いもしませんでした。新聞による


とこれから男のひとり暮らしや無縁死が増えるそうですね。それでわたし


のような人間も多いのかもしれないと思い、何かお役に立てればと思った


次第です。以上」


 拍手と共に白菜の漬物が食べたいという声が起こり、坂根は来週持って


来ますと、はにかんで答えた。


「次回は弁当箱に、ご飯を詰めてこようかなぁ」


まろみのつぶやきに、くら子は呆れた。


 次は宮本和美だった。


「なんだか皆さんすごい方ばかりで、ふつうの主婦のわたしが参加して良


かったのかと思っています。それに皆さんのようにうまくしゃべれない


し」


和美は困ったような顔をして、唇を結んだ。


「でも、わたしのようなものでもサポートのお仕事ができるようになれ


ば」


声が震えて、先が続かなかった。


元アナウンサーの串本あずさが助け船を出した。


「誰でも同じですよ。わたしも始めは人前でしゃべるのがこわかったんで


すよ」


ほんとに? と、和美はあずさをすがるような目で見た。あずさはこくり


とうなずいた。


「きっと、自己紹介があると練習してきたのですけど、頭が真っ白になっ


て」


車いすの町田栄津がもう一度はじめからやってみたら? と提案した。


くら子もうなずいたので和美は目をつぶって深呼吸をし、一礼してから自


己紹介を始めた。


「わたしが『わくわく片付け講座』に参加したのは、母の遺品整理をして


娘にこんな思いをさせたくないと思ったからです。だから、今のうちに身


の回りを片付けようと思いました。短大を卒業し、3年勤めて夫と職場結婚


をしてから、ずっと主婦業でした。娘たちも嫁にいき、ほっとしたところ


に鳥取の母が倒れ、遠距離介護が始まりました。父はわたしが高校の時に


亡くなり、母が女手一つで妹とわたしを育ててくれました。だから、離れ


てはいても、できるだけのことをしたいと思い、高速バスで介護に通いま


した。しかし2年で母も逝き、その後が大変でした。田舎の古い家で、坂根


さんのところと同じように何もかも取ってありました。わたしの三輪車か


らフラフープ、だっこちゃんのしぼんだ人形までありました。あれって子


どものころに流行ってたんですよね」


まあ、懐かしいという声に重なるように、わたしも遊んだという弾んだ声


があがった。


「良かった。やはり同世代の方々には通じるんですね」


和美が微笑むと、頬にくっきり二つのえくぼが浮かんだ。


はじめの緊張はどこへやらで、宮本和美は自己紹介を終え、拍手に包まれ


て頬を染めた。


次は、竜崎貴美香だった。


「わたしはあるNPOに参加して、傾聴ボランティアを始めたのですが、3


ヶ月でクビになりましたぁ」


貴美香は手刀で自分の首に手を当ててのけぞった。深刻な話なのだが、貴


美香のコミカルな動きに笑いが起こった。


「なぜクビになったかといえば、訪問先のおばあちゃんに着物をもらった


からですぅ。物欲しげにしたり、ちょうだいちょうだいとねだった訳では


ありませーん。おばあちゃんが何度もこの着物を持って帰って着てちょう


だいとおっしゃるのですぅ。だからぁ、断るのも辛くなって、それではと


もらって帰りました。NPOではものをもらっちゃいけないと言われてたん


ですけどね。おばあちゃんがこんなに言うんだから、ま、いいかと思っ


て。ところがぁー」


貴美香は頭をぐるっと回して足を踏み出し、両手を広げ歌舞伎のように見


得をきった。


「よっ、竜崎や」とコーケンこと佐伯弘憲が声をかけた。


笑顔で片手をあげて貴美香はコーケンに、ありがとさんと答え姿勢を戻し


た。


「着物をもらってから、そのおうちに行く度にあの着物はどうしたかとお


ばあちゃんが聞くんです。何度も何度も。でもねボケてるわけではないんで


すよ。頭はしっかりしてました。そのうえご近所に、高価な着物をボラン


ティアさんにあげたと吹聴して回って。そんな風に言われるとは思っても


みなかったし、うっとおしくなって、着物を返そうと思ったらそのことが


NPOの理事の耳に入って、ボランティアの風上にも置けないって、ジ・エ


ンド」


貴美香は涙をぬぐう真似をしてひどい話でしょうと訴えたがうなずくもの


もあれば、首をかしげる者もいた。


「そりゃあ、規則に反しておばあちゃんに着物をもらったけど、その方が


おばあちゃんが喜ぶと思ったからなんです。それでわかったのは、人間は


年をとるとすごーくものに執着するようになる。だから一度人にあげたも


のでも、惜しくてたまらなくなるんです」


 反論しますと司法書士の村上弘江が手を挙げた。


「確かに、そういうケースもあると思いますが、人にもよります。先日わた


しに遺言書の作成を依頼された方は88歳の女性でした。子どもさんに先立


たれて身寄りがないので、遺産はすべてある団体に寄付してほしいという


ことでした。そういう人もおられますので、お年寄り全体を非難するよう


な言い方は慎んでいただきたいと思います」

無を言わさぬ口調だった。そんなこといわれてもぉと、貴美香はふてくさ


れた。


ヴィクトリア女王を気取る仙波克枝は、真顔で聞いた。


「それで、そのおばあちゃんの高価な着物はどうなったのでしょうか」


は? 着物ですかと貴美香は首をかしげた。


「もちろん、そのままうちにありますよ」


 持ち時間終了のチリンが鳴った。


「どうしておばあちゃんに着物を返さなかったのですか」


克枝は合図などお構いなしに詰問した。


「そりゃあ、NPOをクビになったから…」貴美香は天井を向いて答えた。


大山が手を挙げた。


「着物より、ケイチョーってなんですか。こちとら、慶長というと徳川時代


の慶長小判の慶長しか知りませんが、小判は関係なさそうだし…」


腕を組んで、大山は額に皺を寄せた。


「えーっ、わたしは慶弔ってよろこびごとやとむらいのことだと思ってた


ので、ボランティアで葬儀の手伝いでもするのかと思ってました」


元動物探偵の陸奥慶子も知らなかったようだ。


まあまあと、有料老人ホームで相談員をしている栄津が割って入った。


「傾聴というのは傾は傾ける、聴は耳へんの聴くという字を書きます」


くら子が立ちあがってホワイトボードに傾聴と書いた。


「くら子さん、ありがとうございます。ええとそれで意味はですね、相手


の話にじっくり耳を傾けること。高齢の方は話し相手がなかったりするこ


とも多いので、そういう方のお話を聞くことです。そうですね貴美香さ


ん」


貴美香はこっくりうなずいた。


「聞くだけ? そんなボランティアがあるのですか」


経理一筋の梅森も思わず発言した。


 貴美香が答える前に、栄津がそうです。ただと言葉を濁した。微妙な空


気を察した元アナウンサーの串本あずさが、次の方が待っておられるので


はないでしょうかとくら子を見た。貴美香がボランティアをクビになった


ということはわかったが、なぜこの講座に参加したのかはわからなかっ


た。しかし確かにあずさの言う通り、順番を待つ身にすればつらいであろ


う。人前でしゃべることが苦手な人や、自己紹介が嫌いな人は前の人が早


く終わらないかとじりじりし、他の人の話を聞くにも身が入らないだろ


う。


「そうですね。傾聴の話はまた改めてということで」


くら子は次の明田輝を促した。


「姓は明るい田んぼの明田です。名前は…」


明田はホワイトボードに「明田輝」と書いた。


「これを見ると、明日輝くになるのですが、あきらと読みます。祖父がふ


ざけた名前を付けてくれたもので、子供時代はからかわれましたが、仕事


をするようになると一度で覚えてもらえるいい名前で、縁起がいいともい


われ気に入っています」


グレイの背広にえんじの地に白い水玉のネクタイを締めた明田は、よく通


る低い声で続けた。


「仕事は脱サラして、ハウスクリーニングの会社を経営しています。とい


うと聞こえはいいですが、お掃除おばちゃんを派遣している小さな会社です」

 村上弘江が、おばちゃん? と、明田をにらみつけた。

いや、失礼、と明田は軽く手を挙げた。

「すばらしい熟女たちですな」

この発言で女性陣の目はますます厳しくなった。

「それで、まあ、熟女たちに頑張っていただいているのですが、皆さん忙しいのかいわゆる汚部屋なるものが出現しまして、これは掃除以前の問題でありまして、お掃除おば…いえ、女性たちも困っております。ものをどけないと掃除ができないのですが、それがもう。いやはや、なんとも想像を絶する状態でして、そこで考えた末、汚部屋の片付けのプロを養成しようと思いましたが、ノウハウがないのでわたしがこちらで勉強して、教育をしようと思っている次第です」

 まろみがくら子にささやいた。

「明田さんの受講の動機に、そんなこと書いてありましたっけ?」

くら子は無言で首を振った。

 明田は自分が社長としていかに努力しているか、どれほどパートの人たちに気を使っているかを熱弁した。

終了の合図のチリンが鳴ると、明田はあとひとことと早口でまくしたてた。

「わたしはわが社を日本一の会社にしたいと思って、一生懸命頑張る所存です」

「勝手に頑張れば」と村上弘江が吐き捨てるようにひとりごちた。

「女性をたくさん使っていると、井戸端会議でいろいろ言われるもので耳さとくなりましてな」

明田はにやにやしながら村上を見た。

「では、はっきり申し上げます。わたくしの経験から言わせてもらえば、女性をバカにしている経営者で成功した人を見たことはありません」

なに! 明田の表情が一瞬にして変わった。

「お前は自分を何さまだと思ってるんだ」

「あんたこそ、何さまよ」

険悪な空気が漂ったその時、明田の携帯電話が鳴りだした。

 講座を終えて、後片付けをしながらまろみがくら子に聞いた。

「明田さんの着メロがウケてましたけど、鉄人なんとかって、なんですか」

手を止めて、くら子は笑いながら答えた。

「鉄人28号よ。昔流行った漫画の主題歌。ビルの街にガオーではじまるの」

「はぁ、鉄人ですか」

「料理の鉄人じゃないわよ。鉄でできたロボットで、鉄人28号」

 明田の着メロにささくれだった雰囲気が変わり、皆がなつかしいと微笑んだ。

当の明田は携帯切るのを忘れてた、ちょっと失礼とあたふたしながら部屋を出て行った。

明田にきつい言葉を投げつけた村上も、相手がいなくなっては何も言えない。

 大山と坂根は、鉄人28号のロボットを持っていたと胸を張った。梅森と


コーケンは、漫画で読んでいたと負けん気をみせた。


「わたしはバービーやタミ―ちゃんで、遊びました」


貴美香の言葉に、女性たちは妹がうらやましかったとか、田舎にはなかっ


たとか、話題には事欠かなかった。明田が席に戻った時には、次の自己紹介が和やかに始まっていた。


「ほんと、あの時はジェネレーションギャップを感じました」


まろみは情けなそうにくら子を見た。


「まだ生まれてなかったのだから仕方がないわよ」


「でも、明田さんと村上さんのにらみ合いはこわかったです。つかみあい


のケンカになるんじゃないかと思いましたが、鉄人28号に助けられました


ね」


ハハハお陰で無事終了いたしましたと、くら子は最後の椅子を片付けた。


「しかし皆さんすごいエネルギーですよね。部屋が熱気でムンムンしてま


した」


バッグを肩にかけて、まろみはがらんとした部屋を見回した。


「そうねえ、それくらいでないとサポーターはできないわね」


 エレベーターの中でまろみは聞いた。


「全員がサポーターになれると思いますか」


「それはわからない。もちろん資質もあるけれど、結局はやる気かな」


「そういえば、宮本和美さんは自信がなさそうでしたね」


「話し方は練習すればなんとかなるし、うまくしゃべれればいいというも


のでもないのよ」


「ただ、皆さんには強みがある」


「なーるほど」


 基本的に「わくわく片づけ講座」に参加する人は片付かない人である。


講座に参加して考え、悩みながらモノの要不要を考え、行動した人たちで


ある。これは一つの成功体験になる。


例えば、近所の散歩しかしていなかった人が、標高千メートルのあの山に


登りたいと思い、準備をして少しずつ登っていく。途中で休憩したり、た


め息をつくことがあっても、頂上にたどり着けば、目の前には今までに見


た事のない新しい風景が広がる。この感動と風景を誰かに伝えたいと思っ


た時に、サポーター講座への道が開けるのかもしれない。また片付けたい


と言いながら、挫折したり、進まないのは片付けを目的にしているからか


もしれない。


目的と目標の違いについて考えてみると、例えば本に載っているおいしいケ


ーキが食べたいと思った時に材料を買って準備をしてケーキを作る。この場


合、ケーキを作るのが目的ではなく食べるのが目的で、そのためにレシピ通


りのおいしいケーキを作ることが目標になる。


 くら子とまろみは事務所への帰り道、今日の講座を振り返った。


「ほんと、多彩な人たちが集まってくださったわね」


「そうですね、動物探偵には笑いましたけど。そうそう、あのヴィクトリ


ア女王は喰わせ者ですよ。夫の喪中だからという黒ずくめの衣装も嘘っぱ


ち」


まろみの言葉が険しくなった。


「もしかしたら、克枝さんは女優さんなのかも」


はあ? と、まろみは気の抜けた声をもらした。


「そんなこと言ってませんでしたよ。あの人なら真っ先に言いそうじゃな


いですか」


赤信号でくら子とまろみは立ち止った。


サポーター殺人事件(4)に続く

 





長い間放置していたこの話を読み返してみると、忘れていることも多く、当時


はこんなことを考えていたのだなと思います。


今回の話に成年後見の話が出てきますが、先日(2019年2月16日)奈良県


宇陀市の成年後見シンポジウムで「転ばぬ先の老前整理」の講演をさせて頂


きました。


少しは現実とつながってきたかなと思っています。





 







「くらしかる」(HP2) ご案内 




 


 























「くらしかる」(HP1) ご案内 


   HP1ヘ      




















   
 ◆「老前整理」は(株)くらしかるの登録商標です。無断での商用利用はお断りします。