25  、もったいない倶楽部    

       ものの使い方が「これでいいのか」という疑問から動き出した女性たち




「まろみちゃん、明日からの『わくわく片付け講座』の資料は用意でき


た?」


「はい、大丈夫です。今回の参加者にもなかなかユニークな人がおられる


ようです」


まろみがにやりとした。


「なによ、その笑いは、気持ち悪いわねえ」


くら子はぶるぶるっと肩をすくめ、いやな予感がするとつぶやいた。


「くら子さんはお掃除ロボットを見たことあります?」


「ないけど、それがどうかしたの」


「お掃除ロボットを使いたいから、講座に参加される方があります。さ


て、なぜでしょう」


ウウムとうなり、くら子は口をつぐんだ。


「ヒント、お掃除ロボットは、お掃除はしてくれますが、片付けはしてく


れません」


わかったとくら子は手を打った。


「お掃除するには床にものがあるとダメなのよ」


「ピンポ〜ン。この方はお掃除が大嫌いだそうです。そこで、お掃除ロボ


ットを買ったのですが動けないそうです」


「なるほど、お掃除ロボットにお片付けサービスをつけたら売れるかも


ね」


「さすが経営者。言うことが違いますね。しかし、このロボットすごいみ


たいですよ。


留守の間にお掃除して、ひとりで充電してしまうらしいですから」


「うちにも欲しくなるわね。講座でお掃除ロボットを売りたいと言われる


と困るけど、そうでなければ問題ないし…他には?」


「もう一人面白い人がいます。『これでいいのか委員会』を作りたいそう


です」


「えっ、何の委員会?」


「それがよくわからないんです」


「よくわからないって?」


まろみは申込書を確認した。


「これでいいのか委員会を作りたいので、としか書いてありません」


「何がこれでいいのかが問題のようね」


「明日が楽しみですね」


まろみのうれしそうな顔に、くら子はためいきをついた。

  




 翌日「わくわく片付け講座」は、くら子のあいさつの後、参加者の自己


紹介になった。


 お掃除ロボットを使いたいという主婦の話に、興味を持った者が少なく


なかった。


そして、どこに行けば売っているのか、いくらかという質問まで飛び出し


た。


 部屋の隅でロボットの話を聞きながら、くら子とまろみはやっぱりねと


顔を見合わせた。


 ロボットで盛り上がったところで、なごやかに三人の自己紹介が終わ


り、おもむろに立ち上がったのが権藤鈴子だった。


「権藤鈴子です。友人からはリンちゃんと呼ばれています。ですから、皆


さんもリンちゃんと呼んでください」


 まろみが肘でくら子をつついて、あの人ですよ何とか委員会は、とささ


やいた。


「わたしは二年前まで中学で英語を教えていました。退職して、半年前に


イギリスのチュートンへ旅をし、念願だった『ジェーン・オースティン記


念館』に行きました。実は大学の卒論のテーマがジェーン・オースティン


の『エマ』だったからです。その後、ジェーンの足跡をたどる旅で、1ヶ月


ほど友人の知り合いの家にホームステイをするうちに気がつきました。英


国人の暮らしと今の日本人の暮らしの違いです。帰国して、自分がこのま


までいいのかと思うと居てもたってもいられなくなりまして、日本人への


問題提起というと大げさですが、これでいいのかと思うことをいろいろ考


える研究会を作ろうと思いました。会員は今のところわたし一人ですが、


賛同してくださる方は是非会員になってください」


 ジェーンなんとかだとか、訳のわからない事を言って、あの人は勧誘の


ために来たのかしらという周囲の疑惑の目に答えるように、鈴子は続け


た。


「わたしがこれでいいのかと思うことの一つに、モノを持ちすぎるという


ことがあります。イギリス人はモノを大切にします。毎年洋服を買い替え


るなどということはなく、穴の開いたセーターでも平気です。家電製品も


壊れるまで大切に使います。このようなシンプルな暮らしをわたしもした


いと思ったのですが、悲しいかな、片付け方がわからない。そこで、この


講座に参加しました。よろしくお願いします。あ、研究会の名前は『これ


でいいのか委員会』です。詳しいことは講座の後に、個人的にお尋ねくだ


さい」


「さすがに元学校の先生、しゃべるのはお手のものだけど、委員会はいい


んかい?」


おどけたまろみがくら子を見た。


 冗談言ってる場合じゃないでしょうと、くら子がじろりとにらんだの


で、まろみは肩をすくめた。


「政治や宗教の勧誘とか、販売行為はお断りしているけど…とにかく後で


お話しを聞きましょう」

  




 講座が終わって、帰ろうとする鈴子をくら子が呼び止めた。


「あの、リンさん、少しお話したいのですが」


「はい『これでいいのか委員会』のことですね、すみません、調子に乗っ


てしゃべりすぎました。人前で話すのが久しぶりで、うれしかったもので


すから」


 そこに、受講者の3人が鈴子の話を聞きたいと、残った。 


 6人がテーブルを囲んで座り、鈴子が話を始めた。


「それでは『これでいいのか委員会』についてお話しします。大それたこ


とを考えている訳ではないんです。自己紹介でお話ししたように、英国人


の暮らしぶりを見て、いろいろ考えたもので、それを誰かに話したかった


んです。だけど、同居人は猫二匹だけで話し相手もいないし、わたしと同


じような考え方をしている方があれば、お友達になれればいいなと思った


んです」


 鈴子はペットボトルの水を一口飲んで、続けた。


「20代で結婚しましたが、5年たっても子供ができなくて、昔の『嫁して


3、いえ、5年、子無きは去れ』です。その後はひとりで教師をしながら生


きてきました。友人もいますが、孫のいないわたしが、他人の孫の話を聞


いてもちっとも面白くない。友人の幸せがうらやましいとか、妬ましいの


ではなく、興味がないのです。嫁や、親の介護の愚痴はもっと聞きたくあ


りません。ただ、自分のこれからの生き方とか、暮らしについて話し合え


る友人が欲しかったのです」


 テーブルの上に手を組んで聞いていた、間野光代がうなずいて返した。


「リンさんのお気持ち、よくわかります。わたしも、夫はいますが子供が


いないので、子供や孫の話にはうんざりしてきました。たまになら良いの


ですが、話題がそれしかないと話をしていてもつまらなくて。あと、タレ


ントの話とか…それが悪いとは言いませんが、わたしにはどうでもよいこ


とです。それより、年金や環境の問題とか、どういう風に年を取っていく


のかについて興味があります」


 おほんと咳払いをした後、津母川ゆめが発言した。


「ええ−、わたしは、孫の写真を携帯の待ち受け画面にしている『ババ馬


鹿』ですけど」


 2つ折りの携帯電話を開いて、どうだ、とばかりに孫の写真をアピールし


た。


いや、あの、そんな、と恐縮して鈴子と光代が口ごもっていると、ゆめが


にっこりした。


「わたしも自分の孫はかわいいけど、よその孫のことは知りませんよ。そ


れに近頃の母親ときたら、これも、余計なお世話ね。とにかく、わたしが


これでいいのかと思うのは、日本人に『もったいない』という気持ちがな


くなったこと。買う時はポイポイ買って、捨てるのもポイポイでしょ。片


付けるというのは、単に捨てればいいということではないでしょう。わた


しはこの『わくわく片付け講座』に参加しましたけど、ただ、捨てること


だけを馬鹿のひとつ覚えのように言うのなら、文句を言うつもりですよ」


 最後はくら子へ向けての言葉だった。


 くら子が、それはと言いかけたのを室田郁子が遮った。どうやら、皆し


ゃべりたくてうずうずしていたようだ。


「わたしは30代のころ、銀行勤めの夫の転勤で5間イギリスに暮らしまし


た。当時のわたしは、イギリス人はケチで頑固だとしか思わなかったのです


が、帰国して、時がたつにつれ、その良さがわかってきたような気がしま


す。そういえば、一番の思い出はキューカンバサンドイッチでした」


 郁子は、思い出したようにフフフと笑った。


「あれはわたしも驚きました」と鈴子が相槌を打つと、ゆめがイギリス人


は九官鳥を食べるの?と、目をむいた。まろみも黙っていられず、七面鳥


は知ってましたけど九官鳥まで食べるとは、信じられない! と言ったの


で、2人は爆笑した。

  




何がおかしいのですかとまろみがむっとすると、ゆめもそうですよ、失礼


なと笑い転げている4人をにらんだ。


 鈴子が笑いをこらえて説明した。


「キュウカンバーは、九官鳥じゃあなくて、キュウリなんです」


 キュウリ? と、ゆめとまろみは同時に言った。


「それを早く言ってくれないと、ねえ、ゆめさん」


 まろみは仲間がいることで、強気だった。


「そうですよ、でも、キュウリのサンドイッチねえ」


 郁子はイギリスでの体験を披露した。


 隣人に食事に誘われ、イギリスの家庭料理がふるまわれるのかと胸躍ら


せ、夫婦でドレスアップをして、隣家のドアをノックした。そこで出て来


たのは、パンにバターを塗り、きゅうりの薄切りをはさんだサンドイッチ


だけだった。


「どうしてきゅうりのサンドイッチだけなの?」ゆめが不思議そうに聞い


た。


「一番のごちそうは会話で、料理は二の次なんです」


 どんどん話が横道にそれていくのを感じたくら子が発言した。


「鈴子さんのお話では、『これでいいのか委員会』は、まだ構想の段階で


はないかと思いますが…」


 ええ、そうなんですと、鈴子が申し訳なさそうに答えた。


「そんなことないわよ。これで4人の会員ができたじゃない。活動はこれか


らよ」


 ゆめがバンと両手でテーブルを押さえて立ち上がった。わたしも何かし


たいと思っていますと、郁子が立ち上がり、続いて、わたしもと光代がゆ


っくり立ち上がった。


 茫然としている鈴子を両脇から引っ張り上げて立たせると、ゆめが音頭


をとった。


「それでは『これでいいのか委員会』発足を祝って、一本締めでお手を拝


借」

  




 4人が意気揚々と帰った後、椅子を片付けながら、あれでよかったんです


かねえとまろみがくら子に聞いた。


「さあね、でも、わたしたちがあれこれ言う筋合いのことではないみた


い」


 そうですねと、まろみは最後の椅子を片づけた。


 「これでいいのか委員会」は秘かに進行していたようで、2ヶ月後に4人


がK社の事務所を訪れた。


 お持たせのアップルパイにダージリンの紅茶を添えて出すと、皆、顔が


ほころんだ。


 年長の津母川ゆめが、姿勢を正し、話を始めた。


「本日、こちらにお伺いしたのは、ご相談がありまして」


 くら子とまろみは顔を見合わせた。


「4人でいろいろ考えた結果、わたしたちはモノを大切にしたいと思ってい


るので、リサイクルをしたいんです。だから、業者の方をご紹介していた


だけないかと」


 リサイクルですか、と黙り込んだくら子に光代が付け加えた。


「普通のリサイクルではないんです。いらないから捨てるのではなく、使


わないけれど、愛着があって捨てられないようなものを、使ってくれる人


にお渡しするのです」


 システムとしては、モノを出す方が登録料として1000円出して登録す


る。有効期間は1年。受け取る方は、こういうものが欲しいという登録をし


ておく。こちらは無料が基本。登録者の中でマッチングしそうなものを委


員会がとりもつ。登録はインターネット上でできるようにし、写真も添付


する。近隣を対象としているので、パソコンが使えない人のために、光代


の従妹が経営している喫茶店に掲示板と、登録アルバムを置き、そこで見


てもらう。


「お話はなんとなくわかりましたけど、それだけのことを4人でされるので


すか」とくら子が聞いた。


 ゆめがあわててアップルパイを口に運び、フォークを持った手を振っ


た。


「とんでもない、パソコンや配送の手伝いは宿六たち、いえ、今風に言え


ば、ぬれ落ち葉にさせるんですよ」


 ゆめさんたら口が悪いんだからと、苦笑しながら郁子が説明した。


「パソコンはうちの夫が担当します。銀行を定年退職して、今は嘱託で週3


日しか働いておりませんから、ちょうどいいんです。ゆめさんと光代さん


のおつれあいも退職して家におられるので、配送その他を手伝ってくださ


るそうです。それと、うちの夫は、ゆくゆくは社団法人にすれば良いので


はないかと申しておりまして…」


社団法人!とまろみが素っ頓狂な声をあげた。


「まろみさん、時代は変わったのよ。今では、一般社団法人という形な


ら、株式会社と同じくらい簡単にできるんですって」


「理事長はわたしがなる予定です」ゆめが誇らしげに胸を張った。


「一般社団法人はさておき、もう少し詳しくお話ししないとわからないで


すよね」と鈴子があとを引き取った。


 登録して半年間、マッチングが成功しない場合は、リサイクルショップ


に引き取ってもらう。その場合、リサイクルショップへの売買代金の10%


を手数料として払っていただきます。もし、引き取れないようなものであ


れば、その時点で自ら処分する。このシステムであれば、リサイクル品を


置くスペースもいらないし、登録した人間も、もらい手が半年経っても現


れず、リサイクルショップも引き取れないと分かればあきらめもつくし、


処分できる。

  




『わくわく片付け講座』で、何を残し、何を処分するかを学んだが、頭で


はわかっていても、なかなか踏ん切りがつかないことが多い。このシステ


ムならうまくいくのではないかと4人で考えた。


 それに余禄として、時間をもてあましている男たちは働くことに乗り気


だった。定年後の時間をどう使うか、本人たちも頭を悩ましていたから


だ。囲碁、将棋といった趣味でもあれば良いが、今さら一から習ってまで


はという気はないし、スポーツジムや図書館で時間をつぶすのにも限度が


ある。プライドもあるし、良くも悪くも元の肩書が邪魔になる。ところ


が、妻の頼みで仕方なく手伝ってやるという形にすれば、男の面目もたつ


し、内心は必要とされていることに新たな生きがいを感じている。


例え、妻たちが後ろで、しめしめとほくそ笑んでいたとしてもである。


「正直なところ、そこまでお話が進んでいるとは思いませんでした」


 くら子の言葉に、まろみもうなずいた。


「なんだか、とんとん拍子に話が進んで、こうなったんです」


 光代がうれしそうに付け加えた。


「そこで、くら子さんにリサイクルショップを紹介してほしいのです。わ


たしたちのしようとしていることは、古物商のような免許がいるのかどう


かとか、仕組みについても教えていただける方でないと。こういうことを


するのは、まったくの初めてなので、まずはリサイクルショップで修行を


したいのです」


「わかりました。引き受けてもらえるかどうかはお約束はできませんが、


一度リサイクルショップの『ひきとり屋』さんに話をしてみます」


 ありがとうございます。よろしくお願いしますと頭を下げて、4人は賑や


かに帰って行った。


「なんだか嵐が来て、まわりのものを吹き飛ばして、過ぎ去ったみたいな


気分」まろみがぼそりと言った。


「ほんと、あのエネルギーはどこから来るのかしら」


「そりゃあ、自家発電ですよ」


 半年後、くら子さん載ってますよと、まろみが地域のミニコミ誌を広げ


た。


 見出しは、「もったいない倶楽部」活動開始!


 アンティークの応接セットに座った4人の写真が紙面を飾っていた。


「本気だったんですね。あっ、4人は『わくわく片付け講座』で知り合っ


て、意気投合し、この事業を始めたと書いてありますよ」とまろみが興奮


した。


「それはありがたいことです」


「リンさんの『これでいいのか委員会』から始まったんですよね」


「そう、リンさんが自己紹介の時に、この話をしなかったら『もったいな


い倶楽部』もなかったでしょうね」 


「これは偶然ではなく、必然ですか」


「さあ、どうでしょう。でも、出会いのきっかけの場になったことは、う


れしいわね」


「出会いの場、ですか」


 まろみの頭の中には、出会いの場といえば合コンしかなかった。


くら子にはまろみの考えていることがわかった。


「男と女の出会いがすべてじゃないわよ。共感できる人との出会いも大切


なことだと思う。特に今のような世の中では」


「はあ、それもいいですけど、わたしはまず、合コンで素敵な人とめぐり


会いたいです」


「そういえば、昔の映画で『めぐり逢い』というのがあったわ。デボラ・


カーとケーリー・グラントの主演でよかったのよ」


「どうせなら、映画館で素敵な人とロマンティックな映画を見たいです


よ」


「それもそうね、がんばってちょうだい」


「本気で言ってないでしょう」


「わかった?」


 まろみも思わず吹き出して、事務所に笑いが広がった。


  





この話の元のタイトルは、「これでいいのか委員会」でした。


お掃除ロボットも今では一般的ですが、当時はまだ珍しい時代でした。


リサイクルも今なら、こんな面倒なことを考えずメルカリやヤフオクでいいやと思っ


ていたかもしれません。しかしよく考えると、世の中はネットでものを売買できる


人ばかりではないので、この話も残しておこうと思いました。





 







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